Viewing entries tagged
De Vitesse

AcademicLabs, Guide2Property en Suitcase winnen tweede Vitesse Ondernemersprijs.

1 Comment

AcademicLabs, Guide2Property en Suitcase winnen tweede Vitesse Ondernemersprijs.

Vrijdag 14 oktober  was het weer zo ver. Ik mocht De Vitesse, de enige ondernemersprijs voor en door ondernemers, voor de tweede keer uitreiken. Onder de drie winnaars vinden we dit jaar: AcademicLabs, Guide2Property en Suitcase. Elk krijgen ze vijfduizend euro om te besteden aan het uitbouwen van hun bedrijf en het uitwerken van een degelijk marketingplan. winnaars1

Als ondernemersprijs stimuleert en ondersteunt De Vitesse Award in drie categorieën entrepreneurship. In Vitesse één focus ik mij op de beginnende ondernemers die een eerste versie van hun idee of product op poten proberen te krijgen. In de tweede Vitesse gaat de aandacht naar bedrijven die klaar zijn om eerste betalende klanten binnen te halen. De derde Vitesse, uiteindelijk, draait helemaal om groeibedrijven die klaar zijn hun markt te veroveren en op hun eigen benen te staan.

In dit tweede loopjaar van De Vitesse Award mocht ik kiezen uit een langere longlist. Uit meer dan vijftig ondernemingen werden uiteindelijk vijftien kandidaten geselecteerd om over de drie categorieën te spreiden. Die longlist kwam tot stand met de steun van Flanders DC, De Cronos Groep, Startups.be en mijn eigen teams binnen THINK With People en The CoFoundry.

De finalisten

De genomineerden in Vitesse één waren:

academiclabs

De winnaar, Arne Smolders van AcademicLabs, biedt een platform die wetenschappelijke onderzoeksgroepen en onderzoekers bundelt en met elkaar in contact brengt. De onderneming krijgt 5000 euro om de basis van het ondernemerschap mee te dekken; denk aan huur, elektriciteit, stromend water of natuurlijk: sloten koffie.

In Vitesse twee troffen we deze vijf kandidaten:

guide2property

Wendy Geeraert van Guide2Property, de winnende onderneemster van deze Vitesse, tracht het online vastgoed landschap voorgoed te veranderen met een meer intuïtieve zoeksite.

De derde Vitesse Award bestond uit een selectie bedrijven die klaar zijn om verder uit te groeien:

suitcase

Winnaar Suitcase, met Joop Wanten als co-founder, zorgt ervoor dat mannen die niet wild lopen van drukke winkelstraten en volle pashokjes thuis een gepersonaliseerde selectie kleding opgestuurd krijgen.

Winnaars worden niet verkozen door een selecte jury die alle ondernemingen naast elkaar legt. De vijf genomineerden treden met elkaar in conversatie en pitchen hun onderneming voor de rest van de finalisten. Vervolgens geeft iedere onderneming haar mede-geselecteerden een score, met tot slot de mogelijkheid aan te geven wie volgens haar moet winnen. Op die manier verloopt de stemming steeds eerlijk. De drie winnaars genieten dus de voorkeur van de mede-finalisten. Een prijs voor en door ondernemers dus.

Bedankt aan iedereen die deelnam en een steentje bijdroeg om op die manier ondernemerschap alweer een stapje vooruit te helpen.

1 Comment

Ondernemer met Vitesse: Henrik Dacquin - Small Town Heroes

Comment

Ondernemer met Vitesse: Henrik Dacquin - Small Town Heroes

N°11 in de serie DE VITESSE laureaten

Wie Henrik ontmoet heeft kent hem als een gedreven man met een onweerstaanbare drang om bij te dragen aan de continue verfrissing van de manieren en formaten waarmee men verhalen kan vertellen. Al van kleins af aan droomt hij ervan om regisseur te worden. Film en montage, VJ'ing … het is altijd al een passie geweest. Als achtjarige was zijn grootste held Steven Spielberg en hij wilde dus eigenlijk Steven Spielberg worden maar ik mocht niet van thuis. "Regisseurs in België geraken niet van de grond" aldus zijn vader, zelf actief in de creatieve sector. Wat hem vandaag drijft is nog steeds hetzelfde: Hij wil goeie verhalen vertellen. De droom als achtjarige om een Oscar te winnen heeft hij niet meer, maar hij leeft zijn passie op een andere manier.

Met Small Town Heroes helpt hij mee om de problemen van media bedrijven op te lossen. Iedereen ziet dagelijks dat de meeste kindjes vooral actief zijn op tablets en veel minder voor TV hangen. En het publiek van die media bedrijven heeft meer nood aan een eerlijkere, toegankelijkere of meer participatieve manier van verhalen vertellen. Daar probeert Hendrik met zijn team oplossingen voor te vinden die creatief zijn en technisch vlekkeloos uitgevoerd worden. Tegelijk willen ze het fundament leggen voor de volgende jaren, althans, dat is de ambitie.

Volgende de Wet van behoud van energie geven zijn kinderen hem net genoeg energie als ze eruit zuigen, maar inspirerend zijn die koters zeker. Verder drijft hij op de vibe nét voor en het prille begin van een launch, een extatisch moment van té korte duur. Het warm gevoel als een lange termijn idee vorm begint te krijgen en de kwaadheid omdat het toch té traag gaat. De dagdroom van zijn acceptance speech voor de Best Interactive Experience Oscar sleurt hem door de moeilijkste professionele momenten.

Wat maakt Small Town Heroes nu anders dan anderen: “Als we projecten winnen van anderen dan is dat meestal omdat we het probleem creatiever hebben benaderd, en dat we onze klanten kunnen overtuigen dat we - niettegenstaande we slechts met een tiental mensen zijn - de uitvoering van het idee zo robuust en gebruiksvriendelijk gaan bouwen. Als we projecten verliezen is dat omdat we het minder creatief hebben aangepakt of dat we niet konden overtuigen dat een klein team enorme voordelen heeft.”

vitesse-hendrik
vitesse-hendrik

Small Town Heroes is een van die bedrijven die service en product succesvol weten te combineren. Op de IBC beurs in Amsterdam in September lanceerden ze hun eerste product: Zender. Het eindresultaat van alle projecten tot nu was een product voor één bepaalde klant. Begin dit jaar ontpopte een project zich tot een product met meer allure. Daar hebben ze de voorbije maanden aan geschrapt, gemengd met the "best of" van andere projecten en gebouwd en daar is in September een eerste versie uitgerold. Het team is super enthousiast en ze tekenden al een paar klanten. Als de aansluiting bij de markt zich verder zet kan Small Town Heroes beginnen schalen.

Met die lancering is voor Hendrik de opwinding van vlak na de opstart in 2014 terug. Hij verwacht een erg leuk en spannend najaar. De passie voor zijn werk drijft hem, maar zoals elke drukke vader of moeder zou iets meer tijd voor kindjes leuk zijn. En de langere termijn? Daar blijft de droom om ooit regisseur te worden verder leven.

Comment

Ondernemers met Vitesse: Wendy Geeraert – Guide2Property

Comment

Ondernemers met Vitesse: Wendy Geeraert – Guide2Property

N°10 in de serie DE VITESSE laureaten

Ik ontmoette Wendy voor het eerst nadat ze een startup weekend achter de rug had. Het was haar kennismaking met de startup wereld en ze was op zoek naar hulp op het vlak van positionering en marketing. Herman Maes (www.dailybits.be) is supporter van het eerste uur en hij bracht haar in contact met mij. Ze begon haar verhaal zoals we het graag horen, met een persoonlijke ervaring. Omdat Wendy een aantal jaar in het buitenland heeft gewerkt wist ze hoe moeilijk het is om in een onbekende stad de juiste plek te vinden om te wonen. Er zijn wel allerhande subjectieve manieren (lees: foto’s kijken) om een huis te zoeken, maar achteraf blijkt al snel dat je droomhuis net iets te ver van het station, het werk van je wederhelft of de lokale school ligt.

“Waarom bestaat er geen website waar je gewoon de parameters kan ingeven die voor jouw woonplek belangrijk zijn, die dan vervolgens een lijst met relevante woningen teruggeeft?”

Geen wonder dat deze gedachte bij Wendy opkwam, ze was ooit een gewaardeerde studente in “parametrische architectuur”. Een passie voor bouw, architectuur en logica, gecombineerd met persoonlijke ervaringen vormen dus de voedingsbodem voor Guide2Property.

Er zijn natuurlijk al een pak spelers op de online immo markt. Maar dat laat Wendy niet aan haar hart komen. Het eerder een goed teken als er nog ondernemers zijn met een gelijkaardig idee. De grootste concurrenten, en tegelijk ook mogelijke partners, zijn de klassieke immosites. Het grote verschil is dat Guide2Property mikt op het weergeven van inhoudelijk relevante lijsten met gebouwen of appartementen, en dit gebaseerd op jouw noden. Dus je kiest niet voor een bepaalde stad of wijk, maar je geeft wel aan waar je werkt, je partner werkt, je kinderen naar school gaan, hoe je wil pendelen en het computer model van Guide2Property doet de rest. De focus zit hem dus niet zo maar in de ligging, de omgeving en het globaal financieel plaatje zijn even belangrijk. Uit die aandacht voor die bredere context is bij het Guide2Property team ook de ambitie gegroeid om meer te zijn dan enkel een zoekrobot. Ze willen op termijn de gebruiker faciliteren in alle fasen van het vastgoed gebeuren.

vitesse-7-wendy
vitesse-7-wendy

We zijn ondertussen bijna een jaar verder en Guide2Property is opnieuw kandidaat voor De Vitesse, maar een trapje hoger nu. Het team is gegroeid naar 5 personen en de eerste echt functionele versie van de website staat vanaf 3 oktober 2016. En het beloofd een druk najaar te worden want de onderhandelingen rond samenwerking met banken verlopen vlot en Wendy maakt ondertussen ook werk van een eerste investeringsronde. Tegelijk is de marketing uit de startblokken geschoten met als eerste stap … een nieuwe naam (coming soon).

Ook jij kan Wendy en haar team vooruit helpen, surf naar www.guide2property.be, maak je persoonlijk immoprofiel aan check of jouw ideale woning te koop is. Ben je actief op zoek naar een nieuwe woonplek, neem dan contact met Wendy want er zijn nog enkele plaatsen in het persoonlijk follow-up programma. Oh ja, ben je een techie? Dan moet je zeker ook je skills bij Wendy presenteren, want zoals elke snel groeiende startup is ze op zoek naar talent om haar team uit te breiden.

Comment

Comment

Ondernemers met Vitesse: Jozefien Daelemans - Charlie Magazine

N°9 in de serie DE VITESSE laureaten

Een artikel schrijven over Jozefien, de bezielster van Charlie Magazine, is best wel een uitdaging. Zelf is ze in haar schrijfselen steeds scherp en to the point, wat scheef zit weet ze tot op het bot te fileren. Dat intimideert mij een beetje, maar onterecht want ze strijdt steeds met open visier.

Het is net dat open visier en die sterke overtuiging die haar de kracht geven om ons iets te vertellen. Met name dat er iets fout is met onze media, en vooral dat het beter kan. Wat we dagelijks voorgeschoteld krijgen in ‘de boekskes’ of online wordt al te veel gedicteerd door commerciële belangen waardoor de essentie van het verhaal verloren gaat. Meer nog, verhalen worden misbruikt om ons als consument in een richting te sturen die we niet altijd willen. En dat blijft niet zonder gevolgen voor de mentale gezondheid van ons allemaal.

Als ik aan de slag ga met ondernemers dan is de eerste vraag die ik stel steeds: waarom? Waarom wil je dit gaan doen? Waarom wil je ondernemen? Voor velen is deze vraag een verrassing en is het even zoeken naar het juiste antwoord. Niet zo bij Jozefien, haar missie is duidelijk. En dat geeft haar energie.

Vitesse-37-charlie
Vitesse-37-charlie

Die energie kan ze best gebruiken want op boxen tegen de klassieke media en tegelijk een business model uitvinden dat werkt in een digitale wereld is geen sinecure. Gelukkig is ze niet alleen, er is het prettig gestoorde Charlie Team dat hetzelfde enthousiasme tentoon spreiden: Louise - gets shit done - Vanderputte leidt alles in goede banen qua marketing, redactie en events. Bosslady Selma Franssen is chef redactie van dienst die de puntjes op de i zet en mee nadenkt over digitale strategieën. En een team van meer dan 30 enthousiaste auteurs en fotografen staat als één man (of vrouw) achter hen om hun missie uit te bouwen.

Wat begon als een verzameling knappe artikels is ondertussen uitgegroeid tot een volwaardig digitaal ecosysteem. Het online magazine vormt een rijk geheel van tekst, beeld en video, de sociale media zijn de perfecte honingpotten die bezoeker naar de site trekken en het team heeft ondertussen een onnavolgbare know-how over haar doelgroep uitgebouwd. En dan zijn er natuurlijk nog de bookzines die twee keer per jaar het beste van Charlie magazine op papier brengen. Deze mix, en nog veel meer, getuigen van de creativiteit en het doorzettingsvermogen van Jozefien en haar team bij het bouwen van hun bedrijf.

Hoe zit het nu met Charlie Mag een klein jaar na de uitreiking van De Vitesse? Met hulp van twee investeerders gaat het team vanaf september een versnelling hoger. Samen gaan ze het magazine nog meer uitbouwen tot een steeds grotere community van gelijkgestemde zielen door middel van events, lezingen en producten. En daar stop het niet bij. De ambitie om de community nog groter te maken, maar steeds trouw te blijven aan de Charlie waarden en missie, blijft duwen. Kwaliteit en authenticiteit blijven bieden, zowel online, in print als live op events, daar gaat het om. De grote droom is om ook video’s te maken in dezelfde filosofie en doorbreken in Nederland staat ook op het to-do-lijstje.

“Hoe wordt alles gemaakt en wie betaalt de rekening wanneer iedereen het vanzelfsprekend blijft vinden dat online media gratis is?”

Wat kunnen de lezers van deze blog doen? Lees de artikels, koop een bookzine of word lid, if you like what you read. Maar bovenal: sta wat meer stil bij de media die je elke dag consumeert. Hoe eerlijk is die en in welke mate bepalen de beelden die je ziet en de dingen die je leest je wereldbeeld? Hoe wordt alles gemaakt en wie betaalt de rekening wanneer iedereen het vanzelfsprekend blijft vinden dat online media gratis is? Dingen waar we bewuster mee zouden moeten omgaan.

Comment

Ondernemers met Vitesse: Jeroen Janssen - Happy Volcano

Comment

Ondernemers met Vitesse: Jeroen Janssen - Happy Volcano

happyvolcano-2
happyvolcano-2

N°8 in de serie DE VITESSE laureaten Je creatief laten gaan en een eigen game ontwikkelen is de droom van elke game developer. Zo ook bij Jeroen Janssen, met zijn team is hij steeds op zoek om zijn creatief ei kwijt te geraken in Happy Volcano game creaties. Het liefst volledig onafhankelijk, maar een spel lanceren betekent naast hard werken ook een beetje hopen op commercieel succes. Want het aanbod aan games is zo groot dat een geniaal idee en een knappe marketing campagne niet volstaan om succes te garanderen. Om dat risico af te dekken voor het bedrijf richt Jeroen zijn creatieve pijlen ook op commerciële projecten waar ze games maken in opdracht. En het is net die balans vinden tussen de twee types projecten die voor hem een stimulerende uitdaging is. Maar de grootste kick krijgen zij bij Happy Volcano natuurlijk nog altijd uit lanceren van het een spel: Ready? Go! The Game is ON!

In zijn werk naar bedrijven toe streeft Jeroen met zijn team naar betaalbare oplossingen die bedrijven toelaten een eigen game naar buiten brengen. Geen betere manier om je merk krachtig naar buiten te laten komen dan in een game.

Bij Happy Volcano mikken ze daarom volop op creativiteit en originaliteit om het verschil te maken. Ingebed in een breder aanbod leveren ze zo succesvolle projecten op voor klanten, en kunnen ze ook op strategisch vlak mee nadenken over business modellen op basis van games.

Vitesse-2-bart
Vitesse-2-bart

Jeroen en zijn team hebben voorlopig nog een ‘day-job’ in de creatieve sector, het is een beetje wachten op de grote doorbraak om full time voor game development te gaan. Dat is trouwens de grote ambitie: 100% focus op games. En dat in eigen games of voor klanten, altijd de lat een beetje hoger leggen.

Hoe kan je Happy Volcano helpen? Laat eens een game door hen ontwikkelen, maar vooral: koop nu Lava Fever in de app store.

Comment

Comment

Ondernemers met Vitesse: Chris Dheere – Geoview.be

N°7 in de serie DE VITESSE laureaten geoviewChris is een echte doe-het-zelf ondernemer. Heeft een slim idee, spendeert al zijn vrije tijd om het te bouwen, stapt er mee naar potentiële klanten en verkoopt. Meer moet dat niet zijn.

Met een job voor een klant in Brussel en een huis in de Vlaamse Ardennen spendeerde Chris uren op de trein, gefascineerd naar buiten turend naar het voorbij razende landschap. Typisch voor zo’n steeds terugkerende trajecten is dat je steeds meer details op slaat in je geheugen. En op een dag verandert er iets en dan heb je het gezien. Dat geldt dubbel voor Chris die ooit topografie (landmeten) als vak koos en dagelijks bezig is met het in kaart brengen van de wereld. En dan ontmoet hij een landmeter die dagen spendeert aan het opmeten van industrie terreinen terwijl de mannen van Telenet de situatie in kaart moeten brengen wat verderop en Eandis hetzelfde aan het doen is. Wat een tijdverlies.

En dan gebeurt het wonder van het menselijk brein. Zou het een idee zijn om vanuit een reeks voertuigen regelmatig - zelfs constant - video opnames te maken van de plekken waar die langs komen. Je legt de locatie en het tijdstip van de opnames vast en organiseert ze in een soort private Google streetview. Een perfect en eenvoudig consulteerbaar logboek van veranderingen langs de weg of het spoor. Hoe zag het trottoir er uit voor het werd opengegooid voor het repareren van een nutsvoorziening? Waar staat die nieuwe seinpaal langs het spoor precies? Hoe zit de layout van dat industriepark er alweer uit? Allemaal vragen waarop je een snel en eenvoudig antwoord krijgt als je Geoview gebruikt.

Chris Dheere

Chris is ondertussen een flink eind verder met zijn oplossing. Het “Minimal Viable Product” werd aan de eerste stress-tests onderworpen en is nu klaar voor en de roll-out. Mogelijke klanten zijn in de eerste plaats ‘business to business’ zoals aannemers, nutsmaatschappijen, landmeters, verzekeringsmaatschappijen. Maar ook de transportsector of toeristische sector kan voordeel halen door Geoview te gebruiken. Voor aannemers en de nutsmaatschappijen is de winst onmiddellijk zichtbaar. Geen tijdverlies meer met het verzamelen, organiseren en rapporteren. Het proces is bijna volledig geautomatiseerd. Iets wat vroeger ettelijke dagen in beslag nam, is teruggebracht naar een paar uur.

Het Geoview team is ondertussen 6 man sterk, vooral ontwikkelaars die werken aan de verschillende onderdelen van de oplossing. Naast een soliede back-office en een web interface werken ze nu ook aan een mobiele toepassing die ‘site inspectors’ toelaat meteen de geïnventariseerde data vanop de werf door te sturen. Er is ook een CAD-plugin die het mogelijk maakt voor studiebureau's om het fotomateriaal meteen in hun teken omgeving te integreren. Een product dus dat klaar is om internationaal klanten aan te trekken, daarom ook beschikbaar in het Nederlands, Engels en Frans.

Ben je zelf actief in de bouw- of nutssector? Dan moet je Geoview vandaag nog bekijken, Chris kan alle hulp in de verkoop gebruiken. En wie geboeid is door deze technologie moet zowieso langs gaan op de site om één en ander te testen. Zeker wanneer straks de mobiele app beschikbaar is.

Comment

Comment

Ondernemers met Vitesse: Seppe Koop – Falkman

N°6 in de serie DE VITESSE laureaten FalkmanVogelverschrikkers, ze maken al eeuwen deel uit van ons ruraal landschap. Elke boer en tuinder zoekt creatieve manieren om hongerige vogels weg te houden van de landerijen. Met meer of minder succes, maar altijd ambachtelijk. Dat kan beter, dacht Seppe Koop die reeds lang gepassioneerd is door drones. Maanden van creatief denkwerk en knutselen later werd zijn geesteskind geboren: een artificiële valk die met drone-technologie over de velden vliegt om zo vogels af te schrikken.

Als je Seppe ziet binnen wandelen met zijn prototype dan besef je maar pas hoe groot een valk wel is eens die haar vleugels heeft uitgespreid. Wat ook opvalt is de zorg die er besteed werd aan de vormgeving, vogels zijn slim en wennen snel aan een namaak valk die er niet 100% uit ziet als een echte vogel. En dat geldt meteen ook voor de manier waarop de drone-vogelverschikker zich gedraagt in de lucht. Het volstaat niet om standaard rondjes boven een veld te vliegen, neen het toestel moet vliegen als een vogel.

falkman-bird

Al die kennis vergaarde Seppe door studie en tal van veld testen, en dat zorgt steevast voor mooie beelden. Je kon Falkman dan ook zien in het Canvas programma ‘Het eerste kwartaal’. De laatste tijd is het echter wat stil rond Falkman. Zoals veel startups is Seppe op zoek naar investeerders om een volgende stap te nemen met zijn project. En dat vraagt tijd en energie. Het is de bedoeling de drone met een app aan te sturen en de ontwikkeling daarvan kost flink wat centen.

Vitesse-32-seppe

Seppe is er rotsvast van overtuigd dat dit product de énige echt werkende vogelverschrikker is en dat er een plaats is in de markt hiervoor. Daarom werkt hij momenteel aan een andere drone start-up (www.kopterman.com), dat moet hem toelaten voldoende fondsen bij elkaar te krijgen om met Falkman straks weer een stap te zetten.

Vandaag is Seppe vooral op zoek naar een 3e teamgenoot die kan programmeren. Ben je dus een programmeur met een passie voor luchtvaart of drones? Ken je zo iemand? Neem dan zeker contact op met Seppe.

Comment

Ondernemers met Vitesse: het Jaswig team

Comment

Ondernemers met Vitesse: het Jaswig team

N°5 in de serie DE VITESSE laureaten jaswig-logoWat gebeurt er als je 6 creatieve vrienden met oog voor design samen rond een tafel zet? Dan ontstaan er ideeën om samen iets te gaan doen. En een probleem dat iedereen in de groep deelde was het sedentaire bestaan van wie op kantoor werkt. Tot 13 uur per dag stil zitten, dat is niet gezond en fnuikt je dynamiek. Gezonder, slimmer, dynamischer en met meer oog voor de wereld rondom je werken, dat is wat het Jaswig team voor ogen heeft.

Concreet resulteerde de gecombineerde hersengolven tot een unieke werktafel die eenvoud en gebruiksgemak inpast in de noden van de moderne mens. Een ‘standing desk’ die eenvoudig verplaatsbaar is en in een wip kan aangepast worden in hoogte. Geproduceerd dicht bij de consument en gemaakt van duurzaam en eerlijk materiaal.

jaswig-productuse

De Kickstarter campagne waarmee de eerste Jaswig serie gelanceerd werd was dan ook een instant succes. 350 stuks gingen in geen tijd de deur uit, de productie kon op volle toeren beginnen draaien. Ondertussen hebben de standing desks hun weg gevonden naar de respectievelijke ‘early adopters’, en is de zoektocht naar de meer en terugkerende klanten volop bezig. Worden het scholen of eerder individuele kopers, professionelen of huisvaders … allemaal vragen waar het team een antwoord op moet zoeken. Oh ja, en dat alles in zowel Europa als de VS, want het team zit deels in België en deels in Cleveland, USA.

Zo’n crowdfunding campagne is het ideale startpunt voor wie een MVP op punt wil zetten. Op basis van wat het team geleerd heeft hebben ze nu finaal het design kunnen vastleggen. En dan kan de marketing écht starten. Het merk heeft nog wat werkt nodig en er moeten natuur zoveel mogelijk mensen bereikt worden zodat ze het leren kennen. De uitdaging voor communicatie naar de klanten toe is dubbe. Ze moeten de mensen niet enkel overtuigen om af en toe recht te staan maar mensen moeten het meubel ook online kopen. Verder is er ook een ‘dubbele’ markt, met name België en de Verenigde Staten. Elk krijgt een eigen strategie, in België wil het team focussen op de bedrijven markt, in de VS willen ze dan weer een graantje meepikken van de gigantische markt van particuliere klanten die daar ligt.

Vitesse-21-jaswig

En met dat laatste kunnen de lezers van deze blog een handje helpen. Mathias en John gaan in juni naar New York om daar connecties te leggen met als einddoel een effectieve campagne te starten in september! Heel spannend dus. Maar in deze grote stad is Jaswig maar kleine speler, dus elke verbinding of afspraak is een stap dichter naar succes. Dus, all hand on deck, doorgeven die contacten!

Comment

Ondernemers met Vitesse: Timothy Verhaeghe – Taglayer

Comment

Ondernemers met Vitesse: Timothy Verhaeghe – Taglayer

N°4 in de serie DE VITESSE laureaten TaglayerSeptember 2014, 23e verdieping van de KBC toren in Antwerpen. Ik zie Timothy als was het gisteren nog staan. Een gepassioneerde jongeman die klaar stond om de wereld te veroveren. Hij zou alle bestaande marketing tools in één beweging, en met een maand programmeren, van de kaart vegen. Elke ondernemer zou voortaan over betaalbare digitale marketing tools beschikken. Alle tools … De hoofden van mijn collega juryleden in de Startit@KBC pitch draaiden collectief in de richting van de digitale marketeer, in mijn richting dus. Iedereen met hetzelfde idee: die is aan het dromen, maar er zit wel drive in. Ik dacht hetzelfde en ook: exact wat we zoeken, talent en passie met nood aan ondersteuning. En zoals dat gaat in dit soort situaties, als je je nek uitsteekt moet je ook de handschoen opnemen: ik werd mentor van Timothy.

Ik was dan ook maar wat fier toen Timothy het podium opstapte om de Vitesse trofee te overhandigen in “Vitesse 1” voor starters in de ideation fase. Het was een nek-aan-nek race maar zijn vier collega-ondernemers beslisten toch dat Timothy met Taglayer het meeste zou hebben aan 5000 euro logistieke steun voor zijn startup.

Ondertussen zijn de centen opgesoupeerd, en goed besteed ook. Hij koos ervoor om om de nieuwste iteratie van zijn startup in een korte video te gieten. Pivoteren voelt voor Timothy ondertussen even natuurlijk aan als lessen brossen, zijn oorspronkelijk idee is dan ook stevig geëvolueerd. In essentie blijft hij echter zoeken naar manieren om aan de hand van technologie marketing efficiënter te maken. Kijk even mee:

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=bVfxTk7Ulmc]

Taglayer biedt dus een heel laagdrempelige manier aan om je website (blog, site, shop, …) aan te passen aan de interesses van je bezoekers. Een lijntje code op je site, een massa data, een slim algoritme en wat configuratie en ik krijg straks golfspelers op de homepage van Sporza te zijn terwijl jij een voetbalmatch krijgt voorgeschoteld (of omgekeerd). Ambitieus, maar niet onmogelijk en vooral heel zinvol.

Timothy heeft ondertussen een team van 6 mensen rond zich verzameld. Nachten doorcoderen doet hij nog altijd, maar met een duidelijk doel plan voor ogen en met de hulp van mensen die - zoals hij zelf zegt - beter kunnen programmeren dan hij. Recent trok hij met zijn co-founder naar Silicon Valley om daar de sfeer te gaan opsnuiven, en hij kwam vooral terug met veel ambitie om van zijn Taglayer een succes te maken. Een wereldwijd succes.

Timothy Verhaege - De Vitesse

Als je vraagt naar de ambities van deze jonge ondernemer dan zijn die altijd ‘bigger than life’. Als Google de digitale wereld ingepalmd heeft door mensen de meest relevante content te laten terugvinden, dan wil Taglayer er voor zorgen dat je bij het surfen enkel relevante content te zien krijgt. World domination, Unicorns en andere hype woorden komen in je op als met Timothy spreekt, gelukkig leert hij ook snel bij waardoor hij met beide voeten op de grond blijft.

Ben je ondertussen ongelooflijk nieuwsgierig geworden? Wel, je kan Taglayer nu al installeren en testen. Op 30 seconden heb je de tag op je site geïmplementeerd en je krijgt binnen de 24u relevante informatie over de interesses van je bezoekers. Echt personaliseren vraagt wat meer werk. Vandaag wil het team graag van jou leren welke analytics en informatie jou concreet vooruit zou helpen. Met andere woorden, test Taglayer en vertel hen wat ze beter kunnen doen dan pakweg Google Analytics.

Comment

Comment

Ondernemers met Vitesse: Xavier Carbonez – Investimmo

N°3 in de serie VITESSE laureatenInvestImmo-logo-300x138 Als een journalist bij een toonaangevende economische krant beslist werkt maken van een gat in de markt, dan is het tijd om de oren te spitsen. Xavier werkte jaren bij De Tijd, een krant die vaste prik is bij elke belegger. Dalende rentevoeten en onzekerheid op de financiële markten drijven die beleggers de laatste jaren echter steeds meer naar vastgoed. En waar er voor het beheren van je portefeuille aan financiële beleggingen legio oplossingen zijn, blijft beleggen in vastgoed veelal hangen in een spreadsheet.

En daar ziet Xavier zijn kans om een nieuwe online dienst uit te bouwen. Als journalist wil hij mensen voorzien van de juiste informatie zodat ze geïnformeerde beslissingen kunnen nemen, als ondernemer doet hij nu hetzelfde. Investimmo helpt de vastgoedbeleggers om alle informatie over je pand of panden samen te brengen en geeft je een eenduidig zicht op het rendement. “En daar komen al eens verrassende resultaten uit” vertelt Xavier “mensen hebben soms een te optimistisch beeld van hun vastgoedbeleggingen omdat ze niet alle factoren in rekening brengen”. Met Investimmo behoort dat probleem tot het verleden.

Xavier Carbone - De Vitesse

 

Je kan vandaag al je portefeuille inbrengen op de beta versie van de website. Op basis van de feedback van de eerste gebruikers werkt het team aan een product dat begin maart klaar moet zijn voor de grote lancering. De lancering belooft de nodige impact te genereren want Xavier sloot reeds partnerships af met diverse media.

Direct contact met gebruikers is trouwens in de voorbije 3 maanden essentieel gebleken. Op basis van diverse gebruikertests evolueerde het initiële idee van een tool om je rendement te berekenen naar een handige plek waar je ook hulp krijgt bij het verhuur van je vastgoed, betalingen opvolgen, automatisch huur indexeren en mailen met huurders. Het behoort allemaal tot de mogelijkheden. Daarnaast werkt het team aan een intelligent systeem om vergelijkingspunten uit de database te halen zodat iedere belegger kan zien wat gangbare rendementen, kosten, huurprijzen of leegstand is in eenzelfde regio. De tool moet een hub worden van eigen functionaliteiten en externe plugins om zo de referentie te worden bij iedereen die vastgoed verhuurt.

In die zin is alle input welkom! Verhuur je een stuk vastgoed, en heb je geen schrik van een kleine bug links of rechts, meld je dan nu aan op Investimmo.be. Het Investimmo team kan je feedback goed gebruiken.

Comment

Comment

Ondernemers met Vitesse: Bart Van der Roost - neoScores ... nu Gustaf

N°2 in de serie VITESSE laureaten Voor het tweede verhaal in de serie "ondernemers met Vitesse" heb ik gekozen voor Bart Van der Roost van neoScores. Bart en team hebben zich met hun startup omhoog gewerkt tot een van de bekendste Belgische startups. Een echt portret is dus niet meer nodig, maar laat ons eens stil staan bij de marketing problematiek van een startup in de groeifase. Het is niet voor niets dat Bart als winnaar in Vitesse 3 een budget van 5000 euro voor marketing/communicatie diensten heeft gekregen. En hij heeft daar nuttig gebruik van gemaakt want zijn budget ging integraal naar … een rebranding van neoScores: we spreken dus vanaf vandaag over 'Gustaf'.

Logo_Gustaf_Baseline_HR

Heroïsch discussies en slapeloze nachten gaan meestal vooraf aan de keuze van de naam van een startup. En hoewel niet geheel onbelangrijk mogen we het belang van marketing en communicatie voor startups in een vroeg stadium niet overschatten. Met een OK naam een acceptabele website kom je al een heel eind, als je product maar goed is. Dat verandert echter drastisch op het moment dat je als startup wil gaan schalen. Vanaf dat moment moet je een constante instroom aan nieuwe en bestaande klanten op gang trekken en houden om de steile groei ambities waar te maken.

Die constante instroom genereer je bij een ander soort klant dan voorheen. Zo spreek je niet langer met ‘innovators’ die vallen voor novelty van je idee maar met mensen die een bewuste beslissing maken om tijd en geld te investeren in jouw product. Verder kan je niet meer rekenen op de goodwill klanten die jouw product kopen omdat ze op één of andere manier verwant zijn met je bedrijf. Je verkoopt niet meer aan vrienden, familie, ex-collega’s, schoolvrienden, buren of stadsgenoten maar aan kritische klanten die waar voor hun geld willen. En tenslotte wordt je geconfronteerd met internationale klanten die niet alleen andere talen spreken maar ook een andere cultuur en gevoeligheden.

marketing for scale ups

Dat marketing en communicatie naar een ander niveau moeten heeft het Gustaf team goed begrepen. Het product werd volledig opnieuw getekend (ism Little Miss Robot), de app is vandaag beschikbaar en er werd dus gekozen voor een nieuwe naam en huisstijl (ism Supermachine). Het kantelmoment dat Gustaf nu doormaakt is de laatste gelegenheid om zo’n rebranding te doen. Vanaf nu stijgt het aantal mensen dat in contact komt met het merk exponentieel, zowel in de thuismarkt als internationaal. De budgetten die besteed worden om het merk bekend te maken schieten de lucht in en alle mogelijke kanalen worden aangewend. Het merk dat nu in de markt gezet wordt moet dan ook een blijver zijn.

Het werd dus “Gustaf”, een menselijke naam die veel meer emotie in zich meedraagt en meer tot de verbeelding spreekt dan het eerder beschrijvende neoScores. Gustaf bekt goed en drukt een combinatie uit van klassieke stijl en hipster creativiteit die voor alle muziekgenres past. En voor de melomanen zitten er een paar leuke twists in de naam, zo betekent staf of staff in verschillende talen ‘maat’ en er is natuurlijk Gustav Mahler. Zelfs de URL zal mensen die noten kunnen lezen (toch wel een criterium om Gustaf te gebruiken) aanspreken: GoGustaf.com refereert naar de notensequentie GGAF (sol-sol-la-fa, wat dat ook mag zijn).

Bart Van der Roost - De Vitesse

Proficiat Bart en team met Gustaf, nu zitten jullie echt in de volgende versnelling. Blij dat De Vitesse heeft kunnen bijdragen tot deze volgende stap.

 

Comment

Ondernemers met Vitesse: Pieter Ardinois - Streemr.fm

Comment

Ondernemers met Vitesse: Pieter Ardinois - Streemr.fm

N°1 in de serie VITESSE laureaten Vorig jaar lanceerde ik De Vitesse, een award voor innovatieve ondernemers. Uit de inzendingen kozen we een shortlist die vervolgens streden om overwinning in drie Vitessen. Als dank voor de inzet en het enthousiasme van al die ondernemers volgt hier nummer één in een serie blogposts over de laureaten van De Vitesse.

WebRadio is een geliefd medium waar zo veel mensen dagelijks mee in contact komen. Maar hoewel heel veel enthousiaste mensen het anders zouden willen, blijft innovatie in de sector toch uit. Podcasts, hoewel aan een revival bezig, breken maar moeilijk door. Openbare omroepen spenderen veel geld aan experimenten en studies maar zonder echte doorbraken. Radio liefhebber Pieter Ardinois is de eerste laureaat-ondernemer van “De Vitesse 2015” die ik in de spotlights wil zetten. Dus, tromgeroffel, hier is Streemr.fm.

Pieter Ardinois - Streemr.fm

Pieter houdt van klassieke muziek, de Koningin Elisabeth wedstrijd is voor hem een jaarlijks hoogtepunt. Maar beeld je nu geen stoffige onderwijzer in van 68 jaar. Neen, Pieter is ondernemer in de IT sector en zijn druk agenda maakt het moeilijk om ten volle te genieten van wat radiostations te bieden hebben. (Niet alleen klassieke muziek trouwens, hij heeft ook een platenkast met een 2000-tal House, Techno en Disco vinyls.) Voor TV bestaan daar oplossingen voor, niet in het minst digitale TV van Telenet of Proximus. Waarom bestaat dat niet voor radio? En er zijn zo veel (goeie) radio stations dat niemand kan bij houden wanneer waar iets te interessant te beluisteren valt. Vanuit die insteek begon Pieter in 2012 te werken aan zijn startup project.

Over de voorbije jaren evolueerde het verhaal van Steemr.fm van een enthousiast geek-idee naar een gestroomlijnde pitch. Leest U even mee?

Radio luisteren doe je alleen, de overgrote meerderheid van de mensen heeft radio opstaan terwijl ze alleen bezig zijn met sporten, koken, onderweg naar het werk of tijdens het werken zelf. Dat maakt dat emotionele verbondenheid met radio groot is, meteen een goed argument om innovatie rond dat medium ernstig te nemen. De opportuniteit is groot. Radio is ook de nummer één bron voor het ontdekken van muziek, alleen zijn er een aantal problemen.

  1. Radio is inherent lokaal. Ondanks het feit dat je perfect een station van aan de andere kant van de wereld kan beluisteren luisteren we vooral naar onze eigen nationale of lokale radio’s.
  2. Het medium radio is per definitie een live medium en dus ook lineair.
  3. Luisteraars, de jongste generaties voorop, daarentegen denken bij media steeds meer in termen van ‘opzegbaar’ en ‘on-demand’.

Maar wat zien? Het herbeluisteren van radio bijvoorbeeld wordt nagenoeg enkel aangeboden op platformen die eigen zijn aan de stations (bijvoorbeeld de BBC iPlayer, Radio+ van de VRT). En radio opnemen is sinds het verdwijnen van de cassette recorder behoorlijk lastig geworden.

Vanuit dat vraagstuk bouwde Pieter zijn team de voorbije jaren aan een nieuwe concept. Ik noem het graag de cassetterecorder van de 21e eeuw. Streemr.fm is een persoonlijk radio station dat opnames aanbiedt en aanbeveelt van radio programma’s van over de ganse wereld, gebaseerd op je interesses en luister gedrag

De ‘R’ Streemr.fm staat dus zowel voor Radio, Record als voor Recommended. Het systeem beveelt jou die radio programma’s aan die passen bij jouw smaak en interesses, gebaseerd op je voorkeuren en luistergedrag op het platform maar ook bvb. op Deezer of Spotify. Vervolgens kan je die programma’s ook opnemen en opslaan op je account in de cloud. "Een cassetterecorder in de cloud?” hoor ik je al zeggen “Die gaan Baahlu achterna. Binnen de kortste keren afgeslacht omwille van copyright problemen!". Neen, niet in dit geval want elke opname is gelinked aan één gebruiker en er wordt ook alleen opgenomen op vraag van een gebruiker. En dat valt perfect in de definitie van ‘thuiskopie’, met dat verschil thuis in de cloud is nu.

De oplossing is trouwens flink geëvolueerd sinds de eerste alfa versie in 2014 het licht zag. Zo waren er initieel geen recommendations, terwijl dat nu de core is van de oplossing. Ondertussen is de recorder geëvolueerd van een ‘home-made prototype’ naar een professionele applicatie met daarbij ook de nodige postprocessing. Alles werkt op de website, maar voor de echte go-live is het nog even wachten op een gebruiksvriendelijke IOS app die klaar zal zijn in het tweede kwartaal van 2016. Vanaf dan kan je voor €3/maand 5uur opnemen, voor €5 krijg je 20u en voor €9 50u. Een pricing model waar ik persoonlijk mijn bedenkingen heb, ik zou voor een free + all you can eat model gaan. Als je feedback hebt laat dan gerust een comment achter hieronder.

Het team is ondertussen ook uitgebreid, zo kwam Pieter Baert aan boord die zicht ontfermt over UX en natuurlijk de Marketing, Pieter A bekommert zich als oorspronkelijke founder om de technologie en een derde team lid komt eraan. Het doel is om binnen de 3 jaar een Europese speler zijn met focus op volgende landen :UK, Frankrijk, Duitsland, Nederland en België.

Wil je deze startup een stapje verder helpen? Surf dan naar http://www.streemr.fm/#contact en registreer je als test gebruiker. Er moet nog flink wat getest worden dus jouw hulp wordt sterk geapprecieerd.

Comment