Viewing entries tagged
zomer vd ondernemer

ZOMER VD ONDERNEMER: JORIK ROMBOUTS - “Als ondernemer moet je altijd het licht aan het einde van de tunnel zien”

Comment

ZOMER VD ONDERNEMER: JORIK ROMBOUTS - “Als ondernemer moet je altijd het licht aan het einde van de tunnel zien”

De zomer biedt typisch de tijd om bij te benen, of bij te lezen. Daarom publiceer ik deze maanden enkele artikels gebaseerd op podcast interviews uit het voorjaar. Onder het motto "de zomer van de ondernemer" neem ik je mee in de wereld van ondernemerschap en innovatie. Eerder dit jaar duwde ik de micro onder de neus van Jorik Rombouts, die hoge hogen gooit met technologiebedrijf Rombit. Een podcast die vol ondernemerslessen zit, wat de drang om dit interview neer te pennen des te groter maakte.

Technologie of oplossingen?

“Wij zijn eigenlijk helemaal geen technologiebedrijf”, zo stelt Rombouts tijdens de podcast. “Een disruptieve speler zijn we evenmin: we laten alle processen en bestaande infrastructuren in plaats, en voegen daar nieuwe intelligentie aan toe op basis van een slim platform. En dat is volgens mij een goede zaak, want de mens houdt niet van verandering.”

Anders gezegd heeft Rombouts het over een ‘evolutie en géén revolutie’. Die stelling staaft hij met trots aan de hand van enkele projecten. “Een van onze eerste projecten was een sturingssysteem voor water- en elektriciteitspalen waarop aanmerende schepen aansluiten in de haven van Antwerpen”, legt hij uit. “Dat ontwikkelden we voor de leverancier van de laadkasten. Vroeger moesten onderhoudsmedewerkers manuele controles uitvoeren, vandaag kan de bemanning van het binnenvarende schip inloggen op het webplatform en zien welke palen vrij zijn. Daarnaast bevat het systeem tig andere functionaliteiten, zoals het opvolgen van verbruik. Maar wat ik vooral noemenswaardig vind, is dat de onderhoudsploeg nu de vinger aan de pols houdt via het computerscherm. Dat betekent dat vernieuwende technologie geen jobs hoeft te kosten, maar alles net dat tikkeltje gemakkelijker maakt.”
Ook de nieuwe digitale verkeersborden in het Antwerpse zijn daar een goed voorbeeld van. Het strafste daarvan vind ik de manier waarop de kern van Internet of Things haar werk doet: we hebben een traditioneel concept opnieuw uitgevonden via een digitale versie, met een achterliggend platform die een reeks data verzamelt. De efficiëntie die deze innovatie teweegbrengt, is de échte meerwaarde.”

Ondernemen als topsport: over passie, obsessie en optimisme

Een absolute meerwaarde creëren, het is waarschijnlijk één van de pijlers van ons bedrijf. “Ik was altijd al gericht op waardecreatie - je weet wel, mensen in staat stellen tot dingen die ze zonder mij niet zouden kunnen”, geeft Rombouts aan. “Dat gevoel van samenhorigheid staat daarin centraal. Ik hou ervan om ergens toe te behoren die in groep straffe dingen bereikt. 11 jaar lang was ik bezig met tafeltennis, waarvan ik zo’n 6 jaar training en coaching gaf aan jong en minder jong. Haast elk jaar behaalden we met elke ploeg de kampioenentitel. De club groeide van 30 naar 80 leden. Het enthousiasme en lef dat ik erin heb gepeperd, heeft zijn vruchten afgeworpen. Daar doe ik het voor, en diezelfde visie zie je terug in alle projecten die we met ons bedrijf doen. We nemen uitdagende projecten aan waarvan onze omgeving iets heeft van ‘daar begin je toch niet aan’? Wanneer we er nadien in slagen die met succes af te werken, dan is de voldoening extra groot. Daarom is een goed team zo cruciaal. Vanaf het begin erkende ik het belang van delegeren - ik had meteen een developer aangeworven, zodat ik de sales kon gaan doen. Het product stond nog niet op punt, maar dat hoefde ook niet. Hoe dan ook moet je als beginnende ondernemer je product al verkopen alvorens het perfect is. Door vroeg te beseffen dat ik talent rondom mij nodig had, heb ik het bedrijf een stukje toekomstbestendig gemaakt. Ik hoef niet altijd het gezicht van Rombit te zijn. Vergelijk het met een politieke partij, als daar het ‘kopstuk’ wegvalt, dan is het einde ook nabij. Dat wil je dus niet zien gebeuren met je bedrijf.”

De ondernemersmentaliteit zat dus altijd al ingebakken in Rombouts’ doen en laten. Toch gelooft de CEO dat je die ook kan aanleren. Openhartig vertelt hij hoe hij bepaalde onderdelen van zijn persoonlijkheid naar zijn hand heeft gezet. ‘Ik ben één van die ondernemers met een hoek af”, grijnst hij. “Dit vertel ik niet tegen iedereen, maar ik heb het syndroom van Gilles de la Tourette - waardoor ik bepaalde tics heb. Die duiken vooral op wanneer ik onder stress sta. Bij de doorsnee persoon wordt elk inkomend signaal gefilterd. Mensen met Gilles de la Tourette krijgen alle prikkels gelijktijdig binnen - ik zie en hoor alles. Maar het voordeel daarvan is dat ik als persoon heel snel verbanden kan leggen zoals een ander dat niet kan. Door dat stukje karakter in het bedrijf te steken, denk ik dat Rombit daar beter van is geworden. Het is de reden dat we een echt oplossingsbedrijf zijn.”

Daarnaast geldt natuurlijk nog passie als belangrijke voorwaarde. “Niet iedere succesvolle ondernemer kan elk bedrijf groot maken”, gelooft Rombouts. “Passie is echt wel een noodzaak - als ondernemer moet je er bijna dag en nacht obsessief mee bezig zijn. Op het familiefeest of op een zondagnacht: eigenlijk móet je directe omgeving geïrriteerd raken omdat je over niets anders meer praat (lacht)”.

Anderzijds zou Jorik zijn bedrijf niet kunnen bouwen hebben zonder ooit tegen de muur te lopen. “Ondernemerschap houdt risico’s in, maar ik heb er bijna te veel genomen”, blikt Rombouts terug. “2 jaar geleden maakten we een enorme groeispurt. Mijn vader stak op regelmatige basis een aanzienlijk bedrag in mijn bedrijf, wat ik gebruikte om meer medewerkers aan te nemen. Het probleem: er was niet altijd werk voor iedereen. Zo is Rombit haar eigen producten beginnen bouwen, waarmee ik een portfolio samenstelde. Want als start-up kamp je vaak met het probleem dat je aan de buitenwereld amper kunt tonen waarmee je bezig bent. Dat speelde in mijn voordeel, maar toen ik besloot niet langer geld van mijn vader te aanvaarden, kon het bedrijf amper nog overleven. Daarom heb ik 2 producten in een afzonderlijke vennootschap gestoken en daar aparte leningen voor aangevraagd. De bank hapte op de valreep toe, wat Rombit uiteindelijk overeind heeft gehouden. Maar inmiddels had ik met mijn portfolio wel een vraag in de markt gecreëerd. Ik stond dan wel bijna oog in oog met een faillissement, maar één belangrijke les heb ik onthouden: hoe groter het risico, hoe kleiner je slaagpercentage - maar binnen dat slaagpercentage is je return veel groter.”

Toch zou Rombouts het niet anders hebben aangepakt. “Zowel fysiek als mentaal was dat een slechte periode,” geeft hij toe, “in België krijgt een gefaald ondernemer een zwart kruis. Maar als je daar door geraakt, dan groei je verder met de nodige stabiliteit. Dit soort verhalen maakt Jorik zijn verhaal zo interessant. Als het allemaal van een leien dakje gaat, dan is er geen fun. Wat ik wel wil meegeven, is dat je als ondernemer positief moet blijven. Je krijgt hoe dan ook enkele klappen te verduren. Maar als je van plan bent om op mindere momenten op te geven, dan kan je maar beter meteen stoppen. Een echte ondernemer beseft dat het een moeilijke weg is, maar ziet altijd wel het lichtpunt aan het einde van de tunnel.”

Geen businessplan, wel een strategie

Jorik is waarschijnlijk een uitzondering wanneer hij zegt dat hij voor zijn bedrijf nooit een businessplan had. Volgens de quote ‘Wie God wil laten lachen, moet maar een businessplan schrijven’ laat Rombouts weten dat hij perfect zonder kan.

“Businessplannen zijn inderdaad niets voor mij”, bevestigt hij. “Ik ben altijd voortgegaan op mijn evangelisatieplannen. En door constant te praten en dingen af te toetsen aan mijn netwerk, heeft het bedrijf enkel relevante dingen ontwikkeld. Nooit heb ik marktonderzoek gevoerd, en wat we doen is steeds het resultaat van gezond boerenverstand. We hebben een periode gehad waarin we bijna elke week in de media verschenen. Het bewijst dat we inspelen op actuele behoeftes en verwachtingen. Ook met financiële plannen doen we niet mee, want ondernemers zetten die dikwijls naar hun hand om te tonen dat ze een lening kunnen terugbetalen. Het feit dat kredietbeslissers zich daar op baseren, vind ik absurd.”

Waar Jorik wel bij zweert, is een goede en gefundeerde strategie. “We zijn bezig met onze business om te schakelen naar een recurrent verdienmodel”, vertelt Rombout. “Een ander voorbeeld is onze internationalisering: die doen we heel gefaseerd en doordacht. Een kantoor openen in het buitenland is vergelijkbaar met van een rots het water in springen. Als je te vroeg je sprong waagt, dan beland je op de rotsen - wat dodelijk is voor je onderneming. Met Rombit wil ik wereldwijd groeien in alle havensteden. De industrie die rond elk havengebied ligt, speelt in ons voordeel. Wie als bedrijf referenties opbouwt met grote namen en nadien een kantoor opent in Hamburg, heeft meteen een palmares. Die bedrijven zijn overal gekend, en zo bouw je geloofwaardigheid op. Ook zijn havensteden voor ons zo interessant omdat er veel leeft rond efficiëntie en mobiliteit. Bovendien zijn de creativiteit en cultuur rond zo’n gebied enorm fascinerend en interessant. Ook daar doe ik het voor.”

Comment

ZOMER VD ONDERNEMER: Bert Vandebuerie

Comment

ZOMER VD ONDERNEMER: Bert Vandebuerie

De zomer biedt typisch de tijd om bij te benen, of bij te lezen. Daarom publiceer ik de komende maanden een aantal artikels gebaseerd op podcast interviews uit het voorjaar. Onder het motto "de zomer van de ondernemer" ik je mee in de wereld van ondernemerschap en innovatie.

Eerder dit jaar gaf ik het woord aan Bert Vandebuerie, die met zijn Connexi-tours ondernemers meeneemt op inspiratiereis. De podcast met Bert klonk misschien al als muziek in de oren, hopelijk is dit artikel het ook een streling voor het oog.

Klikmomenten bij Xerius

Ongeveer 10 jaar lang werkte Vandebuerie als regioverantwoordelijke bij de Oost-Vlaamse poot van Xerius. Zijn rol: ondernemers ondersteunen en een faciliterende rol spelen in het wereldje met advies op maat. De passie van de mensen die hij verder hielp bleek besmettelijk. Naar eigen zeggen ruilde Vandebuerie ‘de gouden kooi’ in voor een eigen ondernemersleven. “5 jaar geleden was ik absoluut geen ondernemer”, vertelt hij me. “Ik ben zeker geen entrepreneur pur sang, ik ondervind nu pas hoe dat echt is. Maar ik geloof dat ik het kan leren - en dat iedereen het kan leren. Zolang je maar de nodige drive en passie hebt.”

Wanneer Vandebuerie dan de prangende nood voelde om zelf te gaan ondernemen? Hij heeft het over ‘klikmomenten’ die hij ervoer bij Xerius - situaties waarin hij besefte dat hij het heft in eigen handen wilde nemen. “Mijn moeder is vroeg gestorven”, klinkt het openhartig. “Ik stelde mezelf de vraag: wat als ik nog maar 20 jaar te leven heb, wil ik dan echt een carrière achter de rug hebben bij één bedrijf? Ik denk dat iedereen klikmomenten meemaakt waarin hij zichzelf zulke kritische vragen moet stellen. Mijn vrouw begreep dat en zei ‘doe maar’. Per slot van rekening zat ik in een gouden kooi, hé.”

Bert Vdb maakt wel de kanttekening dat ondernemen ‘nooit een doel op zichzelf’ was. “Bij Xerius was ik eigenlijk al een echte intrapreneur en heb ik mijn job opnieuw uitgevonden”, laat hij weten. “Plots kreeg ik weer een klikmoment - ik besefte wat ik wilde bereiken in het leven. En ja, een zelfstandig statuut was het middel om dat te bereiken.”

De kracht van deconnectie

Met Connexi wil Vandebuerie naar verluidt ‘ondernemers eens een aantal dagen uit het bedrijf halen’. De focus legt hij op persoonlijke groei. “Ik geloof in de kracht van deconnectie”, knikt hij. “Als ondernemer moet je nu en dan wel stilstaan bij jezelf en verhalen delen met sector- en lotgenoten. Via inspiration tours met ongeveer 10 à 12 ondernemers gaan we ongeveer 3 dagen lang op bezoek bij doorgewinterde ondernemers en coaches waarin persoonlijke verhalen worden gedeeld. Samen nadenken over het leven.”

Ik stel de gebalde vraag of dat allemaal niet wat fluffy klinkt. Schuilt achter dat ‘deconnecteren’-verhaal niet het risico dat je te veel nadenkt over psychologische elementen? “Oh, maar dat is zeker niet de bedoeling”, zegt Vandebuerie. “Focus is belangrijk, en je moet je passie rendabel kunnen maken zodat je business gerund blijft. Anderzijds leven we in een wereld waarin de dingen extreem snel gaan. De tijd die je investeert in persoonlijke groei neemt af. Ik denk dat te weinig ondernemers de tijd nemen om even een kritische blik naar zichzelf te werpen. Ik vind het dan ook fantastisch dat ik in die kracht van déconnectie een klein groepje ondernemers samenbreng met een rode draad. Bepaalde, persoonlijke uitdagingen kun je niet zomaar met iedereen bespreken. Ondernemers onder elkaar kunnen dat wel. Ik voel dus zo’n beetje een eindverantwoordelijkheid om dat selecte kransje van individuen in één context te verenigen. It’s lonely at the top. Toch besef ik dat de business die ik in de markt heb gezet niet voor iedereen bestemd is. Maar onlangs zei één van de ondernemers dat ‘het leek alsof hij 10 boeken had gelezen in 3 dagen’. Dat doet wel deugd.”

De ondernemer lijkt het ook belangrijk te vinden dat die tours zich over de landsgrenzen heen strekken. De meest recente vond plaats in Amsterdam, in september is het dan weer tijd voor een ondernemerskuur in New York. “Die cultuurverschillen zijn toch behoorlijk interessant”, stipt Vandebuerie aan. “Tijdens de laatste tours hebben we geluisterd naar hoe Belgische CEO’s - bijvoorbeeld een Peter Vandermeersch - in Amsterdam zijn gestrand. Het is raar en tegelijk fascinerend hoe Nederlanders meer durf tonen, waar België natuurlijk veel van kan opsteken.”

Definities van succes

Het is niet zomaar dat Vandebuerie ‘durf’ als belangrijke eigenschap aanhaalt. Hij windt er ook geen doekjes om wanneer hij zegt dat hij heel lang zelf geen lef had. “Het duurde zo lang alvorens ik de stap naar ondernemerschap durfde te zetten”, bekent hij. Iedereen in het wereldje geeft me gelijk wanneer ik zeg dat je dingen moet ondernemen waarvan je voorheen de uitkomst niet kent. Tegelijk beschouw ik het als de definitie van succes: dingen durven doen.”

Een andere invulling van succes heeft volgens Vandebuerie te maken met mentale veerkracht. “Ja, ondernemen is leren omgaan met tegenslag”, bevestigt hij. “Het klinkt nogal negatief, maar dat is de absolute waarheid. Niet iedereen durft erover te vertellen, maar ook die verhalen komen tijdens de tours aan bod.”

“Voor mij staat ondernemerssucces gelijk aan bezig zijn met je eigen waarden"

Tot Vandebuerie’s grote frustratie wordt succes ook dikwijls gelijkgesteld aan omzetten of opgehaalde investeringen. “Als ik echt een eenduidige omschrijving moet geven aan succes, dan geloof ik dat het vooral ‘begaan zijn met je eigen waarden’ inhoudt. Je moet jezelf continu de vraag stellen of de waarden van jezelf bij je bedrijf passen. Ik zie het vaak dat een ondernemer zijn persoonlijke missie in zijn bedrijf verwerkt en dat ook uitstraalt. Dat is de absolute basis - de rest volgt dan wel vanzelf. Wanneer je vaststelt dat jij en je waarden niet langer bij je bedrijf passen, is het misschien tijd om eruit te stappen. Dat is een moeilijke, maar bewonderenswaardige beslissing. Het besef dat je als persoon zodanig bent geëvolueerd dat je niet meer bij je onderneming hoort, is iets speciaals.

Zelf timmert de ondernemer volop aan de weg naar succes. Focus vindt hij daarbij essentieel, wat ook betekent dat hij weinig naar de concurrentie lonkt. “Kijk - ik geloof in concurrentie op de ‘wat’”, vertelt hij daarover. “Hoe je het doet, is dan weer verschillend voor iedereen. Een quote van de CEO van Flyer.be luidt: als je te veel naar het bord van iemand anders kijkt, dan wordt jouw eigen bord weggenomen. Pas op, het is niet gemakkelijk om je extreem hard te concentreren op je eigen business. Maar ik vind het noodzakelijk.”

Wil je de volledige podcast beluisteren? Dat kan hier! En houd de website de komende weken zeker ook in de gaten - er volgen meer artikels in deze zomer van de ondernemer!

Comment