Viewing entries tagged
startups

De Bertjes, een verhaal van doorzetters

1 Comment

De Bertjes, een verhaal van doorzetters

Wat maakt een succesvol ondernemer? Als ik naar de eindwinnaars van De Bertjes 2017 kijk, dan zie ik veel elementen die voor elke ondernemer een unieke cocktail vormen voor haar of zijn succes. Er is echter één element dat steeds terugkomt en dat is de moed en de drive om door te gaan.

epihunter+classroom.jpg

Een jaar geleden zag ik Tim Buckinx van Epihunter (Epihunter.com) keer op keer presenteren en stap voor stap groeien van een idee gebaseerd op persoonlijke ervaring naar een concept dat de wereld verandert voor mensen met epilepsie. Een jaar later is het product volwassen en rollen de eerste commerciële bestellingen in de webwinkel binnen. Of hoe door koppig doorzetten een complexe aandoening door een digitale oplossing wat minder van tel wordt in het dagelijks leven.

 

 

talentree-99countries.png

Hannelore Waterschoot van Talentree (www.talentree.be) zag dat het niet goed ging met hoog opgeleid internationaal en multicultureel talent in België. En dat terwijl bedrijven smeken om goede krachten. Maar een probleem is altijd een opportuniteit, en die gedachte stuwde Hannelore vooruit om met haar team verder te bouwen aan Talentree. Het resultaat? 858 talenten uit niet minder dan 99 verschillende landen vormen vandaag de talent pool van Talentree.

 

 

 

sarolea-manx.jpg

In Silicon Valley worden startups geboren in een garage, in het Verenigd Koninkrijk groeien raceteams in schuurtjes (sheds). Tien jaar werkten Torsten & Bjorn Robbens van Saroléa (www.sarolea.com) in hun schuur ergens op het Vlaamse platteland aan een revolutionaire elektrische motorfiets. Een unieke combinatie van batterij- en carbon technologie met een weergaloos design en de nieuwste digitale features leidden in het voorbije jaar tot de eerste street-legal elektrische motorfietsen die in het najaar van 2018 uit de … schuur zullen rollen.

 

Stuk voor stuk verhalen die niet tot stand waren gekomen zonder écht doorzettingsvermogen.

En wat is jouw verhaal? Schrijf je in voor De Bertjes 2018 en win net zoals Tim, Hannelore, Torsten en Bjorn een prijs die jouw onderneming écht vooruit helpt: 
www.debertjes.be

1 Comment

Show #20: Mike Moyer about splitting equity like Slicing Pie

Comment

Show #20: Mike Moyer about splitting equity like Slicing Pie

When you get your startup going  with a cofounder, a dificult question that often pops up is how to split the shares between founders and also early employees. That’s exactly the problem Mike Moyer was confronted with when he started his company. The simple answer (50/50) proved to be a bad choice ... but how do you split equity then? The Slicing Pie method Mike developed and described in his book may be the answer.

When Mike was in Belgium for a speech at The CoFoundry I took the opportunity to sit down with him for an interview about splitting equity, poker, marketing and life in general.

Subscribe via iTunes: Bert's podcast op iTunes
Subscribe directly: RSS Feed
Follow me on YouTube: Bert's video podcast

Comment

Comment

Werken voor een startup, voor- en nadelen

Ik werd deze week door een journalist gevraagd om input te geven voor een kritisch artikel over 'werken voor startups'. Een stuk dat zou verschijnen in opvolging van het boek van Dan Lyons over werken in een startup in de VS. Omdat de journalist natuurlijk niet de ruimte heeft om mijn volledige blabla over te nemen (en dat is ook niet de bedoeling) heb ik de antwoorden op zijn vragen hieronder overgenomen.

1) Klopt het volgens u dat werknemers bij startups vaak zeer lange werkdagen moeten maken, in ruil voor een zeer mager loon?

Deze vraag komt rechtstreeks uit het recent verschenen boek, en dat zal voor een deel wel kloppen. We mogen echter de Amerikaanse situatie niet 1 op 1 copiëren naar Europa. In de US, zeker in de hype-zones Silicon Valley, New York & Massachusetts, wordt op een andere manier verloond. Je moet om te beginnen al een combinatie maken van vast loon en deelname in aandelen. Ook wat werkuren betreft is de situatie niet helemaal vergelijkbaar. Maar laat ons dan eens kijken naar de realiteit bij ons. - De meeste startende bedrijven zullen per definitie geen grote betalers zijn omdat ze eenvoudigweg weinig geld hebben. Ook de ondernemers zelf betalen zichzelf geen of een heel laag loon uit om het bedrijf van de grond te krijgen. Wie snel met een dikke bedrijfswagen wil rijden moet dus inderdaad niet bij een startup gaan werken. - Anderzijds is het dan weer net heel motiverend om aan een nieuw idee te kunnen werken, en daarop ook daadwerkelijk impact te kunnen hebben. In een klein team heb je als individu meer impact dan in een mega-organisatie. Gevolg daarvan is natuurlijk dat mensen gemakkelijker lange dagen werken en ook in het weekend met plezier een tandje bijsteken. En na een tijdje wordt dat ook van iedereen verwacht in de organisatie, ook als je vriendin jarig is of al je vrienden op een zonnig terrasje zitten.

Samengevat: Laat twee keer de 'zeer' uit je vraag en dan is het antwoord: ja bij veel startups in Europa is dat ook zo.

2) Hoe slagen startups er in om desondanks aantrekkelijk te blijven?

Zoals hierboven al aangegeven is het intrinsiek motiverend om mee te kunnen bouwen aan een ambitieus project en daar ook nog concreet het resultaat van te zien. Daarnaast zie ik nog twee redenen: 1. Startups werken voor hun key-medewerkers met aandelen (of opties) om mensen te binden. Dat is een objectieve reden om voor een startup te kiezen. Op korte termijn brengt dat niets op, maar om lange termijn is dat misschien een lotto ticket (of toch een mooie bonus). Maar de kans is tamelijk klein dat dat gebeurt (zie volgende vraag). 2. In startups heerst in veel gevallen een millennial-vriendelijke cultuur. Een goede ondernemer, die zelf in veel gevallen tot die generatie behoort, heeft oog voor wat zijn teamleden belangrijk vinden. Dat gaat van een drink op vrijdag, over een ping-pong tafel in het kantoor tot en met de waarden die het bedrijf aanhoudt (ecologisch, sociaal verantwoord, ...). Zo kiezen jonge mensen bewust voor bedrijven met een diep "doel", bedrijven die iets willen veranderen in de wereld op een positieve manier. Je zou het zingeving kunnen noemen.

3) Loopt een avontuur bij een startup niet vaak op een ontgoocheling uit, omdat onvermijdelijk maar een klein deel succesvol wordt?

Ja, dat is zo. En er gaan ook steeds meer stemmen op die dat aanklagen. We zien ook dat klassieke spelers in die sector aan de verkeerde kant duwen. Ze pushen de startups om zo snel mogelijk zo veel mogelijk geld op te halen om daarmee hun virtuele waarde te boosten naar de volgende financieringsronde toe. Dat leidt tot een gigantische verspilling van financiële middelen (de funding hype) maar ook van menselijk kapitaal. Getalenteerde mensen worden over het randje geduwd en men hoopt dat ze leren vliegen onderweg naar beneden. Er ontstaat nu gelukkig stilaan een nieuwe cultuur waarbij mensen begeleid worden in hun groei naar ondernemerschap. Op die manier kunnen we op een veel efficiëntere manier innoveren en stijle ambities waarmaken. Een goede mentor springt mee en legt onderweg uit hoe je best je vleugels uitslaat. Aan het einde van de rit zullen er nog altijd maar een beperkt deel van de ondernemers slagen van de eerste keer, dat is inherent aan ondernemen. Maar als je na een mislukt project opnieuw kan starten zonder veel kleerscheuren, dan maak je met de opgedane kennis meer kans op succes de volgende keer.

4) Verschuilen startups zich niet vaak achter een façade van marketingtaal om zichzelf succesvoller en aantrekkelijker voor te stellen dan ze zijn?

"Fake it until you make it" is een credo dat in startup middens gehoord wordt, maar ze hebben dat ook maar opgepikt van andere - klassieke - bedrijven. Het is niet gemakkelijk om en bedrijf zonder referenties van de grond te krijgen, dus de neiging om het verhaal met een pak extra saus te serveren is groter bij startups. Maar hier zie ik andermaal een groot verschil tussen Europa en de VS. Aan de andere kant van de oceaan wordt er altijd meer overdreven, zeker bij de gehypedte startups. In België zie ik die niet zo veel verschijnen, wij hebben dan weer net iets te weinig fierheid over wat we gerealiseerd hebben waardoor we de waarde eerder 'undersellen'. Maar finaal worden de medailles aan de eindstreep afgeleverd, dus een ondernemer die substantieel meer beloofd dan wat zij ooit kan waarmaken zal geen duurzaam bedrijf uitbouwen.

Hierbij nog even een link naar het artikel in Apache: https://www.apache.be/2016/05/20/achter-de-facade-van-de-start-upcultuur/

Comment

9 differences between marketing managers and startup marketeers (or growth hackers)

Comment

9 differences between marketing managers and startup marketeers (or growth hackers)

differences_marketing-managers_startup_marketeers_growth_hackers.png

9 differences between marketing managers and startup marketeers or growth hackersMarketing will always be marketing, and the general principles of this industry can be applied to any product or service.”. That is very of the the starting point for inexperienced startup marketeers to start building their marketing plan. Or worse even, they spend a disproportionate amount of their angel or seed money on an advertising agency that has never worked with an internet startup. Reality teaches us that the new, mainly digital, media and the highly volatile environments startups operate in, demand a totally different way of working and thinking. To make it clear and understandable for both traditional marketing managers and startup entrepreneurs, we composed this list of nine differences between marketing managers and startup marketeers or growth hackers.

1. The Context

Marketing managers are used to working in a relatively stable environment: product, price and distribution are known factors. Of course markets evolve and marketing plans have to be adapted constantly, but the word ‘evolution’ here says it all. Startups on the other hand, by definition work in an unstable, even unknown, environment. Most elements in the marketing mix are not fixed and the market is unknown territory. Today they may be the only player, tomorrow there are three competitors. Today customers pay for a service, tomorrow one of the internet moguls (Google, Facebook, …) launches the same thing for free.

2. Target Groups

In this unknown environments startups must seek out their customers, who they will be is mostly unknown. Every customer presents a small victory and teaches the entrepreneurs something about who might be the next one. Marketing managers on the other hand work with clearly defined target groups which they get to know better and better through market research.

3. Goals

A marketing manager is operating as part of bigger plan. There are clear objectives for the company and the marketing manager deploys the necessary means to achieve the goals of this plan. The startup marketeer knows the end goal (find customers and grow fast), but has very few intermediate checkpoints. That’s why he will test different channels and approaches without a clear roadmap.

4. Budget

Startups are forced to work with the means available, or better, they work with no more then they can afford to lose in case it doesn’t work. Therefore the goal is to launch the most effective actions with as few as possible means. It may sound as if this would be the same for any marketeer, but it’s not. The typical marketing manager is focussed on making optimal use of the budget he or she got allocated at the beginning of the year.

5. Planning

Marketing managers make a plan, execute it and report about how successful it was. Traditionally a plan covers a full year, in more agile environments a plan covers a quarter. Startups don’t have pre-set plans, they will test a tactic or channel, measure the results and build on what worked. The main difference however is the length of an iteration. In startup marketing and growth hacking we count in weeks and in some cases, say Google Adwords, days or even hours. Entrepreneurs manage their uncertain future by acting in much shorter cycles.

6. Stakeholders

Marketing manager work for marketing directors or vice presidents who want to see their plan executed. They are responsible for reaching preset goals with an agreed budget. Startup marketeers work directly for and with the shareholders (often themselves) and for their customers. Spending one euro on marketing means one euro less in the bank at the end of the month. Good startup marketeers involve their customers much closer, it’s as if they are part of the marketing team.

7. Competition and partnerships

Traditional marketing teaches you to focus on markets where you are market leader, or can reach that position easily. You look for a hole in the market and anyone who comes near that hole is considered a competitor that needs to be expelled. Startups concentrate on finding a market for the hole they discovered, working from their strengths and building partnerships with other market players. This may mean they have to adapt their business model, e.g. change their pricing strategy to get their income at a different point in the value chain. That is a degree of freedom the traditional marketeer does not have.

8. The marketing mix

Startup marketeer must apply their creativity to a much broader scope. Every element in the marketing mix, including the product, is subject to change on the road to growth. Marketing manager on the other hand focus their creative talent on bringing the message or launching the right promotions and much less on say the product itself or the distribution channel.

9. Market research

Marketing managers try to understand their customers through market research to then build a strategy based on that information. In the highly volatile environment in which startups operate, trying to predict the future through market research does not make sense. In a startup environment every customer interaction is a small market research, the first paying customers are their focus group.

Startup marketeer and growth hackers must have other skills and think and work differently from a marketing manager in an established company. They need to work in short cycles, and be on the ball. All aspects of the marketing mix are involved and they are much closer to the customer.

This also has an impact on the way of working with agencies and external advisors. They have to be prepared to take a deep dive into the startup’s world and share their knowledge. The focus will on coaching more than on service delivery, so the startup can grow to a fully integrated marketing approach. Execution will often be done by an internal team, with the help of external experts.

This post was originally published in Dutch: http://ibert.be/2014/01/06/de-9-verschillen-tussen-marketing-managers-en-startup-marketeers/ http://www.thinkwithpeople.be/de-9-verschillen-tussen-marketing-managers-en-startup-marketeers/

Comment