Viewing entries tagged
entrepreneurship

Show #20: Mike Moyer about splitting equity like Slicing Pie

Comment

Show #20: Mike Moyer about splitting equity like Slicing Pie

When you get your startup going  with a cofounder, a dificult question that often pops up is how to split the shares between founders and also early employees. That’s exactly the problem Mike Moyer was confronted with when he started his company. The simple answer (50/50) proved to be a bad choice ... but how do you split equity then? The Slicing Pie method Mike developed and described in his book may be the answer.

When Mike was in Belgium for a speech at The CoFoundry I took the opportunity to sit down with him for an interview about splitting equity, poker, marketing and life in general.

Subscribe via iTunes: Bert's podcast op iTunes
Subscribe directly: RSS Feed
Follow me on YouTube: Bert's video podcast

Comment

Van idee tot durfkapitaal, drie innovatieve ondernemers winnen hun Bertje naar een volgende fase

1 Comment

Van idee tot durfkapitaal, drie innovatieve ondernemers winnen hun Bertje naar een volgende fase

De Bertjes 2017 zijn uitgereikt. Iedereen is gisterenavond met een massa energie terug naar huis vertrokken, alle deelnemers, de winnaars, mentoren, investeerders en ondernemerschap enthousiastelingen. Dat is alvast wat ik onthoud van een avond vol inspiratie, uitdagingen, connecties en ook emotie. Jawel, emotie, want ondernemen gaat in essentie om mensen die hun passie nastreven en dat doen vanuit de juiste attitude.

Geniet hieronder van een beeldverslag van de namiddag en avond:

foto's: Michèle Van Wassenhove

De winnaars van mijn ondernemersprijs zijn dan ook geen gepolijste smooth talkers die alle Silicon Valley boeken van buiten geleerd hebben. Ik mocht echte mensen van vlees en bloed verwelkomen op het podium in het Havenhuis, met stuk voor stuk ambitieuze verhalen die de wereld gaan veranderen.

IMG_5727.jpg

Tim Buckinx van Epihunter creëert digitale oplossingen die het dagdagelijkse leven van mensen met epilepsie normaliseren. In een eerste fase ligt de focus op het opmerken van 'absence epilepsie' in de klas. En de ambities van Tim en zijn team reiken nog veel verder, ze gaan door hersengolven te detecteren en analyseren op termijn een brede reeks aandoeningen te lijf. Meer op: Epihunter.com

Zij krijgen een budget van €4000 om hun marktstrategie op punt te zetten en mogen gratis mee naar het YES weekend van THINK with people. Daar bovenop kan het team een jaar gratis een een werkplek innemen in de Startup Village in Antwerpen.

Hannelore Waterschoot van Talentree heeft een job platform gecreëerd waarbij ze hoog opgeleid, internationaal en multicultureel talent koppelt aan groeibedrijven. Op deze manier koppelt ze ook naadloos sociale doelstellingen aan een oplossing voor de zoektocht naar talent die ondernemers bezig houdt. Meer op: www.talentree.be

Talentree won in de tweede categorie en wordt ondergedompeld in een intensief sales opleidingstraject onder begeleiding van professionele sales coach. Het totale traject, inclusief opleidingen en coaching heeft een waarde van €5000.

IMG_5726.jpg
IMG_5728.jpg

Torsten & Bjorn Robbens van Saroléa zijn twee broers die met hun team de wereld van de motoren op zijn kop willen zetten. De technologie die ze ontwikkelen voor hun elektrische motorfiets is niet alleen een innovatief en intelligent, ze willen ook dat ons milieu er beter van wordt, zonder het heerlijke cruisen of racen vaarwel te zeggen. Hun eerste motor verkochten ze aan Tom Cruise en ondertussen lopen de bestellingen van het eerste ‘street legal’ model binnen. Meer op: www.sarolea.com.

Voor het team van Saroléa ligt er een volledig arrangement klaar om gedurende een week in New York de Amerikaanse markt te gaan prospecteren, met de hulp van het gespecialiseerd team van Fifteen24.

 

De winnaars werden gekozen op dezelfde unieke manier die we nu reeds voor de derde keer toepasten. Op basis van meer dan 100 kandidaten werd door een jury van ondernemers een shortlist van 3 keer 5 ondernemers vastgelegd. Deze maakten op vrijdagnamiddag onder elkaar uit wie de uiteindelijke winnaars zouden zijn. Het was een spannende strijd maar vooral een bijzonder aangename namiddag waarin gelijkgezinden met elkaar in gesprek konden gaan in een ongedwongen sfeer. Stemmen gebeurde discreet en de hoge scores die iedereen aan iedereen gaf tonen aan dat er vooral veel wederzijds respect was. Elk van de 15 ondernemers op de shortlist is dus een winnaar, hartelijk bedankt ChrisJacobPhilip, Rhijn, TimHanneloreBenjamin, AxelElisabetJeroen, JohanIsabelle, JorimJohannes, Torsten, Bjorn, Willem en Timothy voor jullie enthousiasme.

Meer risico kapitaal en corporate development is wat het Europees startup landschap nodig heeft

De uitreiking van De Bertjes 2017 werd compleet gemaakt door te tussenkomst van Antonio Garcia-Martinez, de controversiële auteur van het boek “Chaos Monkeys”. Hij schetste heel open zijn pad als succesvolle, niet helemaal geslaagde ondernemer. Hoewel hij er niet in slaagde zijn startup naar winstgevende hoogten te leiden, wist hij het bedrijf wel te verkopen aan Twitter en zelf een boeiende job als een van eerste Facebook advertising medewerkers te versieren. Daarmee komen we direct aan bij twee belangrijke boodschappen die hij mee gaf:

  1. Wat Europa nodig heeft is meer mensen en bedrijven die bereid zijn te investeren in nieuwe, innovatieve bedrijven. En tegelijk grote corporates die investeren - via corporate venturing of overnames - in datzelfde startup ecosysteem. Voor de rest is Europe even goed of zelfs beter uitgerust om dan de VS om een succesvol te zijn met startups op wereldschaal. Het zijn in de eerste plaats die twee financiële elementen die ontbreken, aldus Garcia-Martinez.
  2. Voor de individuele ondernemer ziet Antonio één attitude die het verschil maakt maakt tussen succes en falen, en dat is doorzettingsvermogen. 

Je kan het volledige interview hieronder bekijken.

Deze boodschap sluit perfect aan bij de rol die ik voor mezelf gekozen heb in het startup landschap. Omdat ondernemen meer een kwestie van attitude is dan van het toepassen van de juiste techniekjes, is het meteen ook heel moeilijk. Jezelf leren kennen, werken met je talenten en je kennis en kunde en je netwerk, zijn uitdagingen van een ander niveau dan het leren van pakweg de lean startup methodologie of agile development.

Het goede nieuws is dat je er als ondernemer niet alleen voor staat. Er zijn tal van incubatoren en acceleratoren, seed funds en angel investors, mentoren en je persoonlijk en zakelijk netwerk, om je bij te staan. Ik schaar mij graag aan de zijde van de ondernemers om jullie te helpen!

Bij deze nodig ik iedereen nu al uit om zich kandidaat te stellen voor De Bertjes 2018!

1 Comment

Zomer VD Ondernemer: Jeroen De Wit - “De ambitie is er, maar dit moet wel op kwalitatieve wijze worden ingevuld’

Comment

Zomer VD Ondernemer: Jeroen De Wit - “De ambitie is er, maar dit moet wel op kwalitatieve wijze worden ingevuld’

De zomer biedt typisch de tijd om bij te benen, of bij te lezen. Daarom publiceer ik deze maanden enkele artikels gebaseerd op podcast interviews uit het voorjaar. Onder het motto "de zomer van de ondernemer" neem ik je mee in de wereld van ondernemerschap en innovatie. In januari sprak ik met Jeroen De Wit, de CEO en ook wel het gezicht van Gentse scale-up Teamleader. Tijd om deze ondernemer een beetje beter te leren kennen! 

Van geboren ondernemer tot Teamleader 

Teamleader vierde in juli haar vijfde verjaardag. Jeroen legde met zijn bedrijf al een straffe weg af, en iemand noemde hem al de Daniël Termont van de Belgische start-up scene. “Ik blijf graag bescheiden - zeker als het over mezelf gaat”, lacht de ondernemer. “Wel geloof ik dat de drang om te ondernemen altijd al in mij zat. Op mijn veertiende had ik zelf een website gemaakt die ik heb verkocht aan mijn nonkel, mijn eerste klant! Toen ik zestien was, zat ik in de DJ-wereld en dacht ik actief na over hoe ik inkomsten zou kunnen genereren. Vanaf mijn achttiende werd de basis voor Teamleader gelegd, toen ik als student met Willem Delbare en Mathias De Loore een webdesignbedrijfje runde. We kregen steeds meer de vraag van bedrijven om hen te helpen met CRM, offertes en facturatie. Uiteindelijk hebben we de bewuste keuze gemaakt om kmo’s verder te helpen met de software die Teamleader werd. Als ondernemer heb ik altijd de nood gevoeld om risico’s te nemen. Pas op, die waren steeds berekend. Ik heb nooit iets gedaan waarvan de uitkomst alles of niks zou zijn.” 

“40% van de leads die bij ons komen zetten de eerste stappen richting digitale transformatie” 

De Wit vertelt ook over hoe het bedrijf mee aan de wieg stond van de cloud in België. “Gelukkig krijg ik niet langer de vraag ‘hoe veilig de cloud nu is’”, grijnst hij. “Toch is er niet extreem veel veranderd ten opzichte van 5 jaar geleden. 40% van de bedrijven die bij ons aankloppen zetten de eerste stappen richting digitale transformatie. We maken een onderscheid in bedrijven die a) nog geen software gebruiken b) alleenstaande toepassingen hebben, dus aparte tools voor facturatie en project management en c) die een all-in-one oplossing gebruiken die eigenlijk veel te complex is voor hun behoeften. Eigenlijk hadden we vrij snel door dat we daar een gat in de markt konden dichten. Toen wij op de proppen kwamen met onze oplossing, hadden mensen kunnen denken dat het de zoveelste CRM-tool zou zijn. Maar Teamleader doet meer en bekommert zich om het volledige workflow management systeem - het hele proces dus. Daarom vind ik het ook zo moeilijk om onze concurrenten te definiëren. Het gros van concurrerende spelers focust zich meestal op één enkele functionaliteit. In een zekere zin doen ze dan wel hetzelfde, maar wij willen echt de sprong van product naar platform maken. Waarin we alles bundelen - zo integreren we met zo’n 150 applicaties. Daarom hebben we ook de Teamleader Marketplace in het leven geroepen.” 

Over menselijkheid en authenticiteit 

Tijdens het gesprek benadrukt Jeroen meermaals dat Teamleader het resultaat is van hard teamwerk. “Ik wil van Teamleader een succes maken en ik weet waar ik naartoe wil, maar je hoort me nooit zeggen dat ik 100% zeker ben over hoe ik er ga geraken - daar zijn andere mensen in het team voor”, vertelt hij. “Het is wel aan mij om de focus te bewaren, en mensen te enthousiasmeren en te aligneren rond de visie. Het menselijke is en blijft een van de grootste uitdagingen van het bedrijf. Dat zie je aan de bedrijfscultuur, waarover ik toch probeer te waken. Ik durf zelfs te stellen dat het team niet enkel bij Teamleader werkt voor het loon. Hier is veel ruimte om te experimenteren, te leren uit fouten en ook fun te maken - het mag vooral niet saai worden. In het begin deed ik veel voor Teamleader vanuit buikgevoel: ik wilde gewoon een werkplek creëren waar ik me ook zélf goed zou voelen. Onlangs vond een nieuwe medewerker het spannend om mij tegen het lijf te lopen, maar eigenlijk wil ik gewoon authentiek en benaderbaar blijven.”

“Soms lijkt het alsof je als ondernemer verplicht bent om 24/7 aan het werk te zijn” 

Diezelfde menselijkheid probeert De Wit naar eigen zeggen ook naar klanten en andere stakeholders over te brengen. “Customer-centricity is een uitdaging en tegelijk een noodzaak”, licht hij toe. “Want zodra je organisatie groeit, merk je dat je bepaalde processen nodig hebt - al komen die niet altijd de klant ten goede. Elke beslissing die wordt genomen moet in functie van de klant gebeuren. Support is bijvoorbeeld enorm cruciaal bij ons, maar Teamleader ervaart die typische drang om naar level 1, 2 en 3 support te gaan. Maar ik wil geen typisch callcenter worden dat mensen doorverwijst. Dan zouden onze klanten gefrustreerd geraken. En ik kan je zeggen: als ik zo’n e-mail zou binnenkrijgen, dan raakt mij dat enorm.” 

De mens in Jeroen betekent ook aandacht voor de balans werk-privé, waar het bedrijf vorig jaar een campagne rond voerde. “Kijk, voor mij komt Teamleader vooral op de eerste plaats tijdens de week - ‘s weekends is het tijd voor mijn familie”, verduidelijkt hij. “Soms lijkt dat wel een taboe: als ondernemer ben je precies verplicht om 24/7 aan het werk te zijn. Begrijp me niet verkeerd, ik lees ook vaak mijn e-mails op een zaterdag en mijn gsm kleeft aan mijn hand. Maar ik blijf erop toezien dat er een evenwicht is.”

En dat is niet altijd zo eenvoudig, of zo geeft de CEO aan. Als gezicht van Teamleader wordt hij vaak gevraagd om te spreken en verschijnt hij regelmatig in de media. “Dat hoort erbij, en ik vind het best oké om die verantwoordelijkheid te dragen”, gaat hij verder. “Meer nog, ik besef dat het Teamleader vooruit helpt. Anderzijds is het onmogelijk om elke e-mail te beantwoorden. De buitenwereld durft dan wel eens te denken dat ‘Teamleader te groot is geworden en Jeroen geen tijd meer heeft om te reageren op berichtjes’. Opnieuw: ik ben nog steeds dezelfde als 5 jaar geleden, ik moet enkel grotere volumes structureren.”  

Band met investeerders 

In mei 2014 kwam Fortino Capital, waarschijnlijk Teamleader’s belangrijkste investeerder, aan boord. “We hadden een product, klanten, omzet en een team de belangrijkste zaken voor een investeerder”, vult hij aan. “De duidelijke visie was er maar er was weinig omkadering over hoe we die zouden invullen. Het is enorm fijn om een goede relatie te onderhouden met het investeringsfonds - ik hecht daar ook belang aan. Fortino Capital fungeert als mentor en stelt zijn netwerk open, maar aan micromanagement doen ze niet mee.”

De expertise die Teamleader uit de investeerder haalt, is van grote waarde. Maar Fortino Capital weet De Wit en zijn team ook te motiveren. “Als het te druk wordt, verval je snel in de gewoonte om wat kleiner te denken en te consolideren. Maar door telkens met mijn investeerders te praten word ik terug wat scherper. De verkregen tips probeer ik te vertalen naar het bedrijf. Soms is het een succes, of net niet. Dat hoort erbij, maar ik probeer niet alleen met bij investeerders maar ook met klanten te polsen of ik het goed doe en voldoe aan de verwachtingen. Want daar hecht ik gewoonweg veel belang aan.” 

Die visie heeft De Wit geen windeieren gelegd. Momenteel stevent het bedrijf af op een marktleiderspositie in Europa. “Zolang het maar niet ten koste gaat van de sfeer in het bedrijf en de algemene tevredenheid. De ambities zijn er, maar ze moeten niet puur kwantitatief, maar vooral kwalitatief worden ingevuld.”

Beluister het volledige gesprek met Jeroen hier.

Comment

What I learned at Launch Incubator in San Francisco

Comment

What I learned at Launch Incubator in San Francisco

maxresdefault

Last July, while rain was pouring down in Belgium, I had the opportunity to spend a few days in sunny San Francisco. The first objective of my trip was to start building a network on the US West Coast. Something that can come in handy when some of the startups I help, want to expand in that direction. The opening of “Atelier in the bay”, Belcham’s coworking space for Belgian companies in San Francisco, was the perfect starting point for that.

Attacking a 9 hour time difference is not something you do just for fun. So in an effort to make the most out of my trip I contacted Jason Calacanis. I’ve been - digitally - following Jason for a number of years and I truly appreciate the mixture of bluntness, wit, insight and vision which are always grounded in solid experience (in life and in business). Opinionated is the least you could call him, but his claims are so powerful because they stem from a true conviction. His brain seems to process every experience in life into a yardstick for the future. Or simply put, he constantly tries new stuff, learns from it and moves on. And that’s what makes a great entrepreneur.
It took a bit of ‘growth hacking’ to contact Jason, but I did manage to spend an afternoon with him during a Launch incubator session. Launch incubator is Jason’s personal incubator where he preps startups (post-MPV) for launch and growth. The afternoon consisted of presentations (3 min) by each of the startups, feedback and voting by the VC’s present (so I was a San Francisco VC for 3 hours 😃 ), an update from one of the alumni (which happened to be Craig Zingerline from Votion, in which I made a small investment through Jason’s Angellist syndicate) and a stunning presentation about acquisition metrics for SaaS companies by Andy Artz from Social Capital.
My take-aways are not novel or revolutionary, but the experience did strengthen some of the convictions I already had. Here they are:
  1. US/San Francisco startups don’t have ideas that are better or more innovative than what we see in Europe or Belgium. One of the concepts (Betagig) is even based on a model that exists in France. To my shame I must admit I didn't know it. One thing incubee's have in common: all of the startups had a well thought-through offering, business model and pitch. That is something we in Belgium can still improve on.
  2. Clearly the commitment of the people I met is on average a lot higher than what I’m used to seeing at home. None of them was ‘trying to get something going while keeping another job alive’. They are all laser-focused on a clear mission to make their plan work within a certain timing. If that doesn’t work they’ll probably switch back to different mode of working (consulting or working at a company) until they feel the time is right to give it another go. So it’s like hopping from one train to another when needed, rather than constantly changing lanes in an attempt to start a company and keep some kind of a salary.
  3. Startups are not about IT alone, they are about science, technology and innovation. There is no need to have an app or a cloud application to be considered an entrepreneur. As an example, one of the teams in the incubator is working on an innovative housing solution. Which brings me back to the definition of entrepreneurship I used before: doing something new and learn from it.
  4. Finally Jason proved again that success in business is about people. The incubator coaches a maximum of 8 people at a time, allowing for a lot of high quality human interaction with Jason and the mentors. Feedback is given from person to person which means it’s customised to the needs of the entrepreneur and of high quality and relevance.
So I did not only meet Jason but also got to talk with some bright people, an afternoon more then well spent. Thanks Jason (and Jacqui) for having me!

Comment