Viewing entries tagged
De Bertjes

De Bertjes, een verhaal van doorzetters

1 Comment

De Bertjes, een verhaal van doorzetters

Wat maakt een succesvol ondernemer? Als ik naar de eindwinnaars van De Bertjes 2017 kijk, dan zie ik veel elementen die voor elke ondernemer een unieke cocktail vormen voor haar of zijn succes. Er is echter één element dat steeds terugkomt en dat is de moed en de drive om door te gaan.

epihunter+classroom.jpg

Een jaar geleden zag ik Tim Buckinx van Epihunter (Epihunter.com) keer op keer presenteren en stap voor stap groeien van een idee gebaseerd op persoonlijke ervaring naar een concept dat de wereld verandert voor mensen met epilepsie. Een jaar later is het product volwassen en rollen de eerste commerciële bestellingen in de webwinkel binnen. Of hoe door koppig doorzetten een complexe aandoening door een digitale oplossing wat minder van tel wordt in het dagelijks leven.

 

 

talentree-99countries.png

Hannelore Waterschoot van Talentree (www.talentree.be) zag dat het niet goed ging met hoog opgeleid internationaal en multicultureel talent in België. En dat terwijl bedrijven smeken om goede krachten. Maar een probleem is altijd een opportuniteit, en die gedachte stuwde Hannelore vooruit om met haar team verder te bouwen aan Talentree. Het resultaat? 858 talenten uit niet minder dan 99 verschillende landen vormen vandaag de talent pool van Talentree.

 

 

 

sarolea-manx.jpg

In Silicon Valley worden startups geboren in een garage, in het Verenigd Koninkrijk groeien raceteams in schuurtjes (sheds). Tien jaar werkten Torsten & Bjorn Robbens van Saroléa (www.sarolea.com) in hun schuur ergens op het Vlaamse platteland aan een revolutionaire elektrische motorfiets. Een unieke combinatie van batterij- en carbon technologie met een weergaloos design en de nieuwste digitale features leidden in het voorbije jaar tot de eerste street-legal elektrische motorfietsen die in het najaar van 2018 uit de … schuur zullen rollen.

 

Stuk voor stuk verhalen die niet tot stand waren gekomen zonder écht doorzettingsvermogen.

En wat is jouw verhaal? Schrijf je in voor De Bertjes 2018 en win net zoals Tim, Hannelore, Torsten en Bjorn een prijs die jouw onderneming écht vooruit helpt: 
www.debertjes.be

1 Comment

Prijzen en awards voor ondernemers, tijdverlies of de moeite waard?

Comment

Prijzen en awards voor ondernemers, tijdverlies of de moeite waard?

Het is niet evident, een bedrijf opstarten en laten groeien. De voorbije jaren heb ik het grootste deel van mijn professioneel (en ook wel privé) leven gewijd aan werken met ondernemers. 'Ondernemen voor ondernemers’ zou je het kunnen noemen. Een vraag die regelmatig terugkeert is hoe je een ondernemer nu het beste vooruit helpt. En zelfs de ondernemers zelf weten niet altijd goed wat ze nu eigenlijk nodig hebben. Door voor de 4e keer mijn ondernemersprijs ‘De Bertjes’ uit te reiken heb ik ondertussen wel een beeld gekregen van waar entrepreneurs gelukkig van worden.

Het eerste wat een ondernemer te weinig heeft is ‘tijd’. Als je dan vraagt om uitgebreide dossiers te schrijven om te appliceren voor een prijs, dan moet je niet veel enthousiasme verwachten. Daarom kan je je kandidaat stellen voor De Bertjes door te antwoorden op twee eenvoudige vragen, en wat praktische details. We vragen de ondernemer ook niet om hun netwerk te gaan misbruiken om hun kans op winst te verhogen. De Bertjes is geen miss-verkiezing.

Dat netwerk is trouwens te waardevol om in te zetten om een trofee te winnen. Een netwerk, dat moet je verdienen. Daarom zetten we met De Bertjes volop in op het leggen van contacten tussen ondernemers onderling, en tussen ondernemers en potentiële klanten en investeerders. Zo is iedereen op de longlist gratis welkom op de prijsuitreiking, en zetten we de 15 laureaten van de shortlist samen met relevante contacten gedurende een geselecteerd netwerking event.

En dan is er natuurlijk geld, ondernemers zitten steeds verlegen op geld. Maar het is met gratis geld een beetje zoals met een loonsverhoging, plezant als je het krijgt maar een week later alweer vergeten. Daarom zijn de prijzen die aan De Bertjes verbonden zijn, specifiek gericht op de noden van de ondernemer in de fase waarin die zich bevindt. 

Nu, laat ons wel wezen, voor wie nog aan een concept aan het werken is kan een paar duizend euro cash een wereld van verschil maken. Meer nog, voor verschillende van de winnaars in de eerste categorie had ik de eer factuur nummer 0001 te betalen en ééntje merkte achteraf op dat die 4000 euro het verschil gemaakt had tussen failliet of doorgaan.

Als marketeer vind ik dat onderwerp natuurlijk ongelofelijk belangrijk, maar voor een onderneming in de groeifase is verkoop gewoon nog veel belangrijker. Daarom bestaat de prijs in de tweede categorie uit een budget van 5000 euro om je sales naar een volgend niveau te brengen. We bekijken samen met een specialist wat voor de ondernemer de beste manier is om het budget te besteden.

En dan zijn er die internationale ambities natuurlijk. De meeste ondernemers die hun verhaal op orde hebben in België willen vervolgens naar de VS. En laat er nu net een bedrijf zijn (zelf nog een beetje een startup) dat specialiseert in het lanceren van Belgische bedrijven in de Verenigde Staten: Fifteen24. Zij die ervan overtuigd zijn dat het gras groener is aan de andere kant van de plas, en die hun collega ondernemers op de shortlist ervan overtuigd hebben dat zij de winnaar van De Bertjes in categorie 3 zijn, die kunnen een week naar New York om samen met het team van Fifteen24 de markt daar te verkennen.

Lossen we hiermee alle problemen op van ambitieuze ondernemers? Neen, natuurlijk niet. Dat is het hem nu net met ondernemen, er duikt elke dag iets anders op. Maar entrepreneurs met de juiste mensen contact brengen, en ze op weg helpen met een aantal cruciale zaken, dat is al een goed begin.

Meer weten over De Bertjes? Je leest er hier alles over: www.debertjes.be

Comment

Van idee tot durfkapitaal, drie innovatieve ondernemers winnen hun Bertje naar een volgende fase

1 Comment

Van idee tot durfkapitaal, drie innovatieve ondernemers winnen hun Bertje naar een volgende fase

De Bertjes 2017 zijn uitgereikt. Iedereen is gisterenavond met een massa energie terug naar huis vertrokken, alle deelnemers, de winnaars, mentoren, investeerders en ondernemerschap enthousiastelingen. Dat is alvast wat ik onthoud van een avond vol inspiratie, uitdagingen, connecties en ook emotie. Jawel, emotie, want ondernemen gaat in essentie om mensen die hun passie nastreven en dat doen vanuit de juiste attitude.

Geniet hieronder van een beeldverslag van de namiddag en avond:

foto's: Michèle Van Wassenhove

De winnaars van mijn ondernemersprijs zijn dan ook geen gepolijste smooth talkers die alle Silicon Valley boeken van buiten geleerd hebben. Ik mocht echte mensen van vlees en bloed verwelkomen op het podium in het Havenhuis, met stuk voor stuk ambitieuze verhalen die de wereld gaan veranderen.

IMG_5727.jpg

Tim Buckinx van Epihunter creëert digitale oplossingen die het dagdagelijkse leven van mensen met epilepsie normaliseren. In een eerste fase ligt de focus op het opmerken van 'absence epilepsie' in de klas. En de ambities van Tim en zijn team reiken nog veel verder, ze gaan door hersengolven te detecteren en analyseren op termijn een brede reeks aandoeningen te lijf. Meer op: Epihunter.com

Zij krijgen een budget van €4000 om hun marktstrategie op punt te zetten en mogen gratis mee naar het YES weekend van THINK with people. Daar bovenop kan het team een jaar gratis een een werkplek innemen in de Startup Village in Antwerpen.

Hannelore Waterschoot van Talentree heeft een job platform gecreëerd waarbij ze hoog opgeleid, internationaal en multicultureel talent koppelt aan groeibedrijven. Op deze manier koppelt ze ook naadloos sociale doelstellingen aan een oplossing voor de zoektocht naar talent die ondernemers bezig houdt. Meer op: www.talentree.be

Talentree won in de tweede categorie en wordt ondergedompeld in een intensief sales opleidingstraject onder begeleiding van professionele sales coach. Het totale traject, inclusief opleidingen en coaching heeft een waarde van €5000.

IMG_5726.jpg
IMG_5728.jpg

Torsten & Bjorn Robbens van Saroléa zijn twee broers die met hun team de wereld van de motoren op zijn kop willen zetten. De technologie die ze ontwikkelen voor hun elektrische motorfiets is niet alleen een innovatief en intelligent, ze willen ook dat ons milieu er beter van wordt, zonder het heerlijke cruisen of racen vaarwel te zeggen. Hun eerste motor verkochten ze aan Tom Cruise en ondertussen lopen de bestellingen van het eerste ‘street legal’ model binnen. Meer op: www.sarolea.com.

Voor het team van Saroléa ligt er een volledig arrangement klaar om gedurende een week in New York de Amerikaanse markt te gaan prospecteren, met de hulp van het gespecialiseerd team van Fifteen24.

 

De winnaars werden gekozen op dezelfde unieke manier die we nu reeds voor de derde keer toepasten. Op basis van meer dan 100 kandidaten werd door een jury van ondernemers een shortlist van 3 keer 5 ondernemers vastgelegd. Deze maakten op vrijdagnamiddag onder elkaar uit wie de uiteindelijke winnaars zouden zijn. Het was een spannende strijd maar vooral een bijzonder aangename namiddag waarin gelijkgezinden met elkaar in gesprek konden gaan in een ongedwongen sfeer. Stemmen gebeurde discreet en de hoge scores die iedereen aan iedereen gaf tonen aan dat er vooral veel wederzijds respect was. Elk van de 15 ondernemers op de shortlist is dus een winnaar, hartelijk bedankt ChrisJacobPhilip, Rhijn, TimHanneloreBenjamin, AxelElisabetJeroen, JohanIsabelle, JorimJohannes, Torsten, Bjorn, Willem en Timothy voor jullie enthousiasme.

Meer risico kapitaal en corporate development is wat het Europees startup landschap nodig heeft

De uitreiking van De Bertjes 2017 werd compleet gemaakt door te tussenkomst van Antonio Garcia-Martinez, de controversiële auteur van het boek “Chaos Monkeys”. Hij schetste heel open zijn pad als succesvolle, niet helemaal geslaagde ondernemer. Hoewel hij er niet in slaagde zijn startup naar winstgevende hoogten te leiden, wist hij het bedrijf wel te verkopen aan Twitter en zelf een boeiende job als een van eerste Facebook advertising medewerkers te versieren. Daarmee komen we direct aan bij twee belangrijke boodschappen die hij mee gaf:

  1. Wat Europa nodig heeft is meer mensen en bedrijven die bereid zijn te investeren in nieuwe, innovatieve bedrijven. En tegelijk grote corporates die investeren - via corporate venturing of overnames - in datzelfde startup ecosysteem. Voor de rest is Europe even goed of zelfs beter uitgerust om dan de VS om een succesvol te zijn met startups op wereldschaal. Het zijn in de eerste plaats die twee financiële elementen die ontbreken, aldus Garcia-Martinez.
  2. Voor de individuele ondernemer ziet Antonio één attitude die het verschil maakt maakt tussen succes en falen, en dat is doorzettingsvermogen. 

Je kan het volledige interview hieronder bekijken.

Deze boodschap sluit perfect aan bij de rol die ik voor mezelf gekozen heb in het startup landschap. Omdat ondernemen meer een kwestie van attitude is dan van het toepassen van de juiste techniekjes, is het meteen ook heel moeilijk. Jezelf leren kennen, werken met je talenten en je kennis en kunde en je netwerk, zijn uitdagingen van een ander niveau dan het leren van pakweg de lean startup methodologie of agile development.

Het goede nieuws is dat je er als ondernemer niet alleen voor staat. Er zijn tal van incubatoren en acceleratoren, seed funds en angel investors, mentoren en je persoonlijk en zakelijk netwerk, om je bij te staan. Ik schaar mij graag aan de zijde van de ondernemers om jullie te helpen!

Bij deze nodig ik iedereen nu al uit om zich kandidaat te stellen voor De Bertjes 2018!

1 Comment